Wetenschap

Zenuwziekte ALS tast ook de geest aan, vooral in laatste fase

- Margreet Vermeulen - Bron: de Volkskrant
1 De hersenscan van een 32-jarige patiënt. © Science Photo Library

ALS-patiënten die in de beginfase van hun ziekte geen gedrags- of cognitieve problemen hebben, kunnen die in een later stadium alsnog krijgen. Dat blijkt uit een studie die vandaag wordt gepubliceerd door het Amerikaanse medische tijdschrift Neurology

De onderzoekers doen de aanbeveling om patiënten regelmatig te screenen op mogelijke achteruitgang van het denkvermogen en het gedrag. Want zelfs kleine gedragsveranderingen en problemen met denken kunnen het welzijn van de zieke – en zijn omgeving – ernstig aantasten.

Dat ALS, voluit amyotrofische laterale sclerose, niet alleen het lichaam aantast maar soms ook de geest, is al enkele jaren bekend. Deze studie brengt in kaart dat gedragsproblemen, vooral apathie, voorkomt bij ongeveer 30 procent van de patiënten. Bij cognitieve achteruitgang gaat het vooral om problemen met taal (30 procent van de patiënten) en aandacht en planning (22 procent van de patiënten).

nieuws

cult