Astronomie

Wetenschappers zijn er nog steeds niet uit: hebben we acht of negen planeten in ons zonnestelsel?

1 Impressie van 'Planet Nine' (gemaakt door het Californian Institute of Technology/Robert Hurt). © AFP

Niemand heeft haar nog gezien, maar Amerikaanse astronomen zien in het zonnestelsel wel sporen van een negende planeet. "Pas als ik een foto zie, ben ik overtuigd."

Het net begint zich te sluiten, schrijft de Nasa op haar website. Er zijn volgens de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie steeds meer aanwijzingen dat het zonnestelsel een negende planeet bevat. Even voor de goede orde: het waren er decennialang negen totdat in 2006 Pluto de status van planeet werd ontnomen.

Maar twee jaar geleden opperden twee Amerikaanse astronomen het bestaan van een nieuwe nummer negen, ongeveer tien keer zo zwaar als de aarde en met een gigantische omloopbaan waar die wel tien- of twintigduizend jaar over deed. Hun 'Planet Nine' zou onregelmatigheden in de banen van kometen en andere verre hemellichamen verklaren.

cult

zine