Onderzoek

Wetenschappers waarschuwen voor dunne grens tussen gamen en gokken

Een derde van de Vlaamse kinderen tussen 10 en 12 jaar oud heeft al casinospelen gespeeld, vijf procent speelde al poker met echt geld. Ook online schuilt gevaar, aldus onderzoekers van de KU Leuven. "Populaire digitale spelletjes voor kinderen omvatten steeds vaker een verdoken vorm van gokken."

Ouders beseffen volgens onderzoekers van het Instituut voor Mediastudies (KU Leuven) niet dat hun kinderen in contact komen met kansspelen. De onderzoekers waarschuwen in een persbericht voor mogelijk problematisch gokgedrag op latere leeftijd.

Draai aan een rad en maak kans op een speciale uitrusting voor je online figuurtje. Koop een schatkist waarin mogelijk een boost zit die je door het volgende level kan helpen. Het zijn enkele voorbeelden van kansspelen in digitale spelletjes die kinderen tussen 10 en 12 jaar vaak spelen.

Share

'Gokken en gamen vermengen, zeker op jonge leeftijd, is gevaarlijk voor de geestelijke gezondheid van het kind.'

Koen Geens, minister van Justitie

"De tactiek met schatkisten verloopt op dezelfde verslavende manier als (de kans op) het winnen van echt geld: spelers willen weten wat er in de kist zit en de uitkomst is onvoorspelbaar", aldus professor Bieke Zaman. De spelertjes kunnen die schatkisten verdienen door te spelen, maar vaak ook door zogenaamde microtransacties: met kleine maar ook grotere geldbedragen kunnen de kinderen in het spel een gokje wagen.

Star Wars

Share

'Wil je weten waar je kind mee bezig is? Speel dan eens samen een online spel.'

Bieke Zaman, professor

Een recent voorbeeld is het nieuwe Star Wars-game Battlefront 2, die sinds vorige week ook bij ons in de winkel ligt. Het spel kreeg van de fans meteen felle kritiek op de ingebouwde optionele kosten. Producent EA bood intussen excuses aan en schakelde de mogelijkheid om aankopen te doen in het spel uit.

De ophef om het 'pay to win'-principe is voor minister van Justitie Koen Geens voldoende aanleiding om het verbod van aankopen in videogames op de agenda te zetten. "Gokken en gamen vermengen, zeker op jonge leeftijd, is gevaarlijk voor de geestelijke gezondheid van het kind", aldus Geens tegenover VTM Nieuws.

In-game currency of waardevolle items uit populaire videospellen gaan volgens onderzoekers van de KU Leuven steeds vaker een eigen leven leiden buiten het spel. Spelers kunnen met deze items bijvoorbeeld gokken op websites die niets te maken hebben met het officiële spel. De onderzoekers halen het voetbalspel FIFA aan. "Er heeft zich een heel web van gokwebsites gesponnen rond FIFA, dat goedgekeurd is voor minderjarigen."

Samen gamen

De onderzoekers bevroegen 645 kinderen uit het vijfde en zesde leerjaar. Een vierde had al gokspelletjes gespeeld zonder echt geld. Een op acht speelt deze zogenaamde ‘simulated gambling games’ minstens één keer per maand. Voor de tien procent kinderen die dit soort games alleen speelt schuilt extra gevaar, aldus de onderzoekers. "Ze raken zo onbewust vertrouwd met de dynamiek van gokken, wat op lange termijn tot problematisch gedrag kan leiden."

2 © thinkstock

"Het is wel belangrijk om te weten waar je kinderen mee bezig zijn en hen te begeleiden waar nodig", aldus professor Rozane De Cock. De helft van de bevraagde kinderen zegt nooit met hun ouders te praten over de digitale spelletjes die ze spelen. 44 procent van de ouders praat er slechts af en toe of zelden over. Een absolute minderheid (zes procent) bespreekt dit vaak. "Wil je weten waar je kind mee bezig is? Speel dan eens samen een online spel. Samen gamen kan ook de perfecte aanleiding zijn om nadien even kort met je kind te praten over de plaats die gamen in zijn of haar leven inneemt. Zeker nu de grenzen tussen gamen, kansspelen en gokken vervagen, is het nuttig een vinger aan de pols te houden”, aldus Zaman.

nieuws

cult

zine