Technologie

Wat drones kunnen leren van meeuwen

1

Een meeuw wil bij een plotse windstoot liefst niet pardoes op uw strandhanddoek belanden. Om handig te manoeuvreren in de zeebries kan de vogel zijn vleugels buigen dankzij een ellebooggewricht. En daar kunnen bouwers van drones misschien iets van leren.

Canadese biologen hebben aangetoond hoe het behendig vliegwerk van de meeuw eraan toegaat. De onderzoekers plaatsten twaalf opgezette vleugels in een windtunnel en ontdekten dat de ellebooghoek bepalend is voor de stabiliteit van de vogel. De bevindingen werden deze week gepubliceerd in het vakblad Royal Science Interface.

Share

‘We kunnen veel van het leven leren om onze ontwerpen te verbeteren’

Canadese onderzoekers in ‘The Times’

Een meeuw kan stabiel zweven omdat haar zwaartepunt in de romp ligt, meer naar voren dan de vleugels. Zo’n houding kost de meeuw niet veel energie, maar is weinig behendig. Voor snelle manoeuvres, zoals een duikvlucht, is het handiger om het zwaartepunt naar achteren te plaatsen. Daarom buigen ze hun vleugels. Een gekromde vleugel kan op die manier meer instabiliteit opvangen dan een uitgestrekte vleugel.

De vogelfysica zou ook drone-ontwerpers kunnen inspireren. “De biologie heeft zich miljoenen jaren lang aangepast aan allerlei omstandigheden, dus we kunnen er veel van leren om onze ontwerpen te verbeteren”, zeggen de onderzoekers in de Britse krant The Times. Vandaag kunnen de vleugels van grote vliegtuigen zich al aanpassen via kleppen, kappen en spoilers. Voor drones ter grootte van een meeuw kan misschien een elegantere oplossing gevonden worden om stabiel te vliegen.

nieuws

cult

zine