Wetenschap

Vrouwen verkijken zich op biologische klok: "Wie drie kinderen wil, begint best op 23 jaar"

1 ©thinkstock

Vrouwen onderschatten de factor tijd bij de afname van de vruchtbaarheid. Tegelijk overschatten ze de kans op een geslaagde zwangerschap door medische begeleiding. Dat blijkt uit nieuw onderzoek bij Vlaamse vrouwen.

Share

'We moeten opletten dat we geen hype creëren met valse verwachtingen, alsof het voor alle vrouwen oké is om te wachten tot je 40 bent'

Ilse Delbaere, docent vroedkunde
Lees ook
Standpunt: Waar blijft die maatschappij die vrouwen geen schuldgevoel aanpraat?

In België en Nederland steekt een debat op over de vraag om de leeftijdgrens op te trekken voor de medische begeleiding van vrouwen die zwanger willen worden. Met name voor het weer inbrengen van eerder bevroren eicellen zou die grens naar 50 jaar kunnen, stellen experts. Nu ligt die grens in België op 47.

Ook Ilse Delbaere, docent vroedkunde bij Vives Kortrijk, zou die verhoging van de leeftijdsgrens een prima zaak vinden. Wel waarschuwt ze voor een neveneffect. "Dit biedt een oplossing voor een beperkte groep. We moeten opletten dat we geen hype creëren met valse verwachtingen, alsof het voor alle vrouwen oké is om te wachten tot je 40 bent."

Uit onderzoek van Delbaere blijkt dat vrouwen in het algemeen de impact van de factor tijd ernstig onderschatten. Die onderschatting doet zich voor op alle leeftijden, maar het felst bij jonge, adolescente meisjes. Meer dan de helft van hen denkt dat pas op 50 jaar een duidelijke daling in vruchtbaarheid optreedt. Maar ook bij studentes is er nog 15 procent die dat denkt, en nog eens 12 procent die meent dat de duidelijke daling vanaf 45 tot 49 jaar begint. In werkelijkheid zet die daling zich al in vanaf 30 tot 34 jaar. Bij jongens en mannen is de onwetendheid overigens nog groter.

Tegelijk hebben vrouwen te veel vertrouwen dat het later alsnog goed komt met medische begeleiding, zoals in-vitrofertilisatie. Jonge meisjes geven ivf 60 procent slaagkans, maar ook vrouwen op vruchtbare leeftijd denken dat ivf 40 procent kans op succes geeft. In werkelijkheid bedraagt de kans op bevruchting 20 procent of minder.

Delbaere roept op tot groter bewustzijn van de minder rooskleurige realiteit. "Het klinkt saai, maar wie kinderen wil, moet dat goed op tijd plannen. Wie zonder al te veel risico's en medische hulp een gezin met drie kinderen wil stichten, moet eigenlijk op 23 jaar beginnen, zo blijkt uit onderzoek."

Share

'Het klinkt saai, maar wie kinderen wil, moet dat goed op tijd plannen. Wie zonder al te veel risico's en medische hulp een gezin met drie kinderen wil stichten, moet eigenlijk op 23 jaar beginnen'

Ilse Delbaere, docent vroedkunde

Seksuele opvoeding

Ook pleit ze voor een aanpassing in het onderwijs van de seksuele opvoeding van meisjes. "Nu wordt terecht de klemtoon gelegd op het vermijden van te vroege zwangerschappen. We zouden tegelijk moeten uitleggen dat te lang wachten ook niet goed is."

In Vlaanderen groeit het aantal vrouwen dat later moeder wordt. In 2014 was 1 vrouw op 37 (2,7 procent) 40 jaar of ouder op het moment van de bevalling. In 1991 was dat 0,8 procent. De gemiddelde leeftijd waarop een moeder haar eerste kind krijgt, is gestegen tot 28,7 jaar, terwijl dat in 1987 nog 25,7 jaar was.