Taal

Vroege mens deed het zonder v, w en f – want die kon zijn gebit niet aan

- Maarten Keulemans - Bron: De Volkskrant
1 Jager-verzamelaars uit de steentijd met hun afgesleten tanden en rechte beet konden geen ‘v’ of ‘f’ uitspreken. © Science, D. Blasi

Doe uw onderkaak iets naar voren, zodat onder- en boventanden precies op elkaar vallen. En zeg nu hardop: ‘Roofovervallen vallen vrij vaak voor.’ Lastig? U heeft zojuist ontdekt waarom onze voorvaderen tot zo’n tienduizend jaar geleden de v en de f waarschijnlijk niet konden uitspreken.

Dat moderne mensen de klanken wél kunnen uitspreken, komt doordat we een lichte overbeet hebben en onze voortanden iets naar voren staan. Daardoor kunnen we onze onderlip makkelijk tegen de boventanden doen en de subtiele lipklanken voortbrengen die dan ontstaan: f, v, w.

Maar bij onze jagende en verzamelende voorouders zat dat anders. Omdat men het gebit veel intensiever gebruikte dan landbouwers met hun papjes en gemalen granen, sleten hun voortanden af. Met als gevolg een iets andere stand van de tanden, geen overbeet, en dus ook geen woorden met v, f of w erin, concludeert een Zwitsers-Duits onderzoeksteam nu na gedetailleerde analyse van oude schedels en hedendaagse stammentalen.

nieuws

cult

zine