Sterrenkunde

Vier botsingen van zwarte gaten ontdekt: “Opwindend dat we zwaarste hebben waargenomen”

- Govert Schilling - Bron: De Volkskrant
3 Illustratie van de botsing van twee zwarte gaten. © National Science Foundation

In bestaande meetgegevens van extreem gevoelige detectoren in de VS en Europa zijn vier nieuwe botsingen van zwarte gaten gevonden. 

Lees ook

3 © NASA/JPL-Caltech

Quarksoep, wormgaten en de diepste aard van de werkelijkheid. Een spoedcursus zwarte gaten. 

Blader nog eens terug in de agenda naar 2017. Iets bijzonders gevoeld op 29 juli, of op 9, 18 of 23 augustus? Waarschijnlijk niet. Toch trilde de lege ruimte op die dagen een piepklein beetje. Oorzaak, in alle vier de gevallen: de botsing van twee zwarte gaten, op kolossale afstanden in het heelal.

Dat blijkt uit metingen van de twee gevoelige LIGO-detectoren in de Verenigde Staten en de Virgo-detector in Italië. Eerder hadden natuurkundigen in totaal al zeven keer zogenaamde zwaartekrachtgolven gemeten – minieme rimpelingen in de ruimtetijd, ruim een eeuw geleden al voorspeld door Albert Einstein. Na een uitgebreidere analyse van alle meetresultaten staat de teller nu op elf.

nieuws

cult

zine