Wetenschap

Verwarring onder biologen: herkent een poetsvis zichzelf in de spiegel?

- Ronald Veldhuizen - Bron: De Volkskrant
2 Een poetsvisje voor een spiegel. ©

Wat hebben olifanten, chimpansees en mensen met elkaar gemeen? Allemaal zijn het diersoorten die zichzelf in een spiegel lijken te herkennen en dus mogelijk zelfbewustzijn ervaren. De nieuwste diersoort die dat ook kan, zorgt voor ophef onder biologen: de poetsvis.

“Dit is echt fucking weird. Heb je dit ooit een vis zien doen?” De Australische gedragsbioloog Alex Jordan heeft een spiegel in het aquarium gezet waarin tropische poetsvissen rondzwemmen. Op een gegeven moment zwemmen de visjes ondersteboven, pal voor de spiegel. Hij stuurt de beelden met zijn vraag naar Redouan Bshary, die de vissoort al twintig jaar bestudeert. Die is ook stomverbaasd – dit is de eerste keer dat hij zoiets ziet. Kijkt de vis naar zichzelf? Het lijkt er verdomd veel op, afgaand op de serie experimenten die Jordan vervolgens uitvoert en vandaag heeft gepubliceerd op wetenschapsplatform 

cult

zine