Wetenschap

Verrassende stap in de evolutie van de walvis: ruim 30 miljoen jaar geleden had hij tanden noch baleinen

- Cor Speksnijder - Bron: De Volkskrant

Amerikaanse onderzoekers zeggen een verrassende stap in de evolutie van de walvis te hebben ontdekt. Ruim dertig miljoen jaar geleden zou een walvis hebben geleefd die tanden noch baleinen had. Deze tandenloze walvis zou een tot nu toe onbekende schakel vormen tussen de baleinwalvissen die tegenwoordig rondzwemmen en hun tandendragende voorouders.

Over de evolutie van walvissen, zoogdieren die zich ooit van land naar zee hebben verplaatst, bestaan veel vragen. Zoals: hoe en wanneer hebben baleinwalvissen hun gebit verwisseld voor de flexibele platen aan hun bovenkaak waarmee ze hun voedsel – plankton en minuscule schaaldiertjes – uit het water filteren? Vragen die zich lastig laten beantwoorden omdat baleinen anders dan tanden en botten niet als fossiel bewaard blijven. Baleinen zijn net als haren en nagels gemaakt van keratine en vergaan na verloop van tijd.

nieuws

cult

zine