Huisdieren Plus

Hoe katten dankzij de mens de wereld konden veroveren

Leuvense wetenschappers brengen herkomst van huiskatten door DNA-analyse in beeld

1 Alle huiskatten zijn afkomstig van Afrikaanse wilde katten. ©shutterstock

Het Nabije Oosten en Egypte. Dat zijn de bakermatten van onze huidige huiskatten, leert een analyse van het DNA van meer dan tweehonderd eeuwenoude katten.

Tienduizend jaar geleden werd de kat getemd door de eerste landbouwers. Op dat moment bestonden er meerdere ondersoorten van de wilde kat, de zogeheten Felis silvestris. Ze lijken, toch op basis van de skeletten, allemaal op onze huidige huiskatten. 

Juist daarom kon alleen een uitgebreid genetisch onderzoek duidelijk maken welke wilde kat ooit met daverend succes is getemd. Zo wordt duidelijk dat alle tamme katten voortkomen uit twee regio’s en afstammen van de Afrikaanse wilde kat, de Felis silvestris lybica. Dat blijkt uit een grootschalig onderzoek van wetenschappers van de KU Leuven dat zal verschijnen in het vakblad Nature Ecology and Evolution.