wetenschap

Saoedi-Arabië heeft nog maar water voor 13 jaar

1 © thinkstock

Saoedi-Arabië heeft een belasting op water ingevoerd. Het koninkrijk ziet zijn inkomsten immers slinken door de dalende olieprijzen. De waterbelasting komt er na eerdere berichten dat de grondwatervoorraad van het land over dertien jaar uitgeput zal zijn.

Kort nadat de Wereldbank een alarmerend rapport publiceerde over de dreiging van globaal watertekort, waarschuwde Mohammed Al-Ghamdi, een medewerker van de Koning Faisal-universiteit in Al-Hassa, ervoor dat de grondwaterreserves bijna op zijn.

De waterconsumptie per persoon in de Arabische Golfstaten is een van de hoogste ter wereld. Dagelijks verbruiken de Saoedi's zo'n 265 liter water per persoon: dat is twee keer zoveel als de gemiddelde EU-inwoner. 95 procent van dat water wordt gebruikt voor landbouw: slechts vijf procent is voor menselijke en industriële consumptie.

Saoedi-Arabië verkrijgt zijn water op twee manieren: bijna 98 procent is grondwater, anderzijds wordt met ontziltingsinstallaties zout verwijderd uit zeewater, maar dat proces is erg energieverslindend.

Tarweteelt
"Officiële schattingen tonen een acute daling in het waterniveau in landbouwgebied. Dat wijst op de ernst van de situatie," aldus Al-Ghamdi. "Dit is een gevaarlijke toestand voor alle toekomstige gewassen die afhankelijk zijn van deze waterbronnen."

Volgens Saoedische klimaatwetenschappers werd de watercrisis veroorzaakt door de beslissing in 1983 om tarwe te telen in het koninkrijk. Tarweteelt is ondertussen verboden, maar de verbouwing van hooi, olijfbomen en dadelpalmen wordt verdergezet.

Hele Arabische Golf valt droog
Niet alleen Saoedi-Arabië kampt met slinkende watervoorraden: de hele Arabische Golf wordt geteisterd door droogte. In de Verenigde Arabische Emiraten investeert de overheid in technologie waarmee wolken aan flarden worden geschoten met tafelzout: daarmee hopen ze er meer regen uit te krijgen.

Volgens de Wereldbank zullen de beschikbare watervoorraden tegen 2030 wereldwijd slechts kunnen voldoen aan 60 procent van de vraag.

nieuws

zine