Carrière

Princeton-prof heeft internethit te pakken met cv vol missers

"Mislukking is essentieel onderdeel van succes"

1 "Mijn mislukkingen hebben nu al veel meer aandacht gekregen dan mijn verzameld wetenschappelijk werk", zegt Johannes Haushofer, assistent-professor Psychologie aan Princeton. © rv

Johannes Haushofer (37), assistent-professor aan de prestigieuze Princeton-universiteit, wou enkel zijn studenten een hart onder de riem steken toen hij zijn cv met mislukkingen online gooide. Maar in een mum van tijd had hij een internethit te pakken.

Hij raakte niet binnen aan de universiteit van Cambridge, slaagde er niet in een job te versieren aan Harvard en zag een van zijn artikels geweigerd worden door de redactie van het wetenschappelijke tijdschrift Science. Johannes Haushofer is opvallend openhartig in zijn cv met mislukkingen dat hij vorige week via Twitter met de wereld deelde. De jonge assistent-professor psychologie wil met het document zijn studenten en collega-academici de relativiteit van succes in laten zien.

Op het eerste zicht is Haushofer een geslaagd academicus. Diploma's van Oxford, Harvard en de Universiteit van Zurich op zak, een job aan de universiteit van Princeton en een waslijst wetenschappelijke publicaties achter zijn naam. "En toch mislukt het meeste wat ik probeer", legt hij uit. "Alleen komt niemand dat te weten omdat enkel mijn successen aandacht krijgen." Dat zorgt voor een vertekend beeld en leidt er toe dat mensen de verklaring voor hun eigen falen veel vaker dan nodig bij zichzelf gaan zoeken.

Kwestie van geluk

Share

'Om een job in de wacht te slepen of binnen te geraken bij een bepaalde universiteit heb je vaak geluk nodig'

Johannes Haushofer

"Veel van wat er in de wereld gebeurt, is gebaseerd op toeval", zegt Haushofer. "Om een job in de wacht te slepen of binnen te geraken bij een bepaalde universiteit heb je vaak geluk nodig. En ook selectiecomités hebben wel eens een slechte dag." Dat zorgt ervoor dat zelfs mensen met een uitgebreide erelijst een minstens even lange lijst mislukkingen hebben.

Haushofer had zijn cv met mislukkingen trouwens al langer op zijn computer staan. In 2011 stelde hij het lijstje voor het eerst samen, toen om een vriend die het professioneel wat moeilijker had een beetje steun te bieden. Het gebaar werd geapprecieerd en dus zette de jonge academicus vorige week een volgende stap door zijn cv met de wereld te delen. De tweet waarmee hij dat deed werd meteen druk gedeeld en geliket en ging op die manier de wereld rond. Wat volgens Haushofer de relativiteit van zijn succes nog eens extra in de verf zet. "Mijn cv met mislukkingen heeft ondertussen al veel meer aandacht gekregen dan mijn verzamelde academische werk van de voorbije jaren."

Succes is relatief

Helemaal origineel is het idee van Haushofer trouwens niet. Hij haalde zijn inspiratie bij een artikel dat Melanie I. Stefan van de universiteit van Edinburgh voor het tijdschrift Nature schreef. Ook zij lijstte haar mislukkingen op om de relativiteit van academisch succes aan te tonen.

"Slechts vijftien procent van de beursaanvragen voor academisch werk krijgt een positief antwoord", schrijft ze. "Voor elk uur dat ik aan zo'n geslaagde aanvraag heb gewerkt, heb ik er dus zes voor niets gewerkt." Stefan raadt iedereen trouwens aan zo'n lijstje van mislukking bij te houden. "Om er je te blijven aan herinneren dat mislukking een essentieel onderdeel is van succes."

Johannes Haushofer CV of Failures by De Morgen

nieuws

cult

zine