wetenschap

Ook tweede soort mug verspreidt zikavirus

1 © thinkstock

Amerikaanse wetenschappers hebben vastgesteld dat ook de Aziatische tijgermug het zikavirus kan verspreiden. De mug leeft in de meerderheid van de Amerikaanse staten en dwingt het land tot preventieve maatregelen. Ook in Europa komt de tijgermug steeds vaker voor.

Tijdens de zomermaanden komt de Aziatische tijgermug veel meer voor dan de aedes aegyptimug die tot nu toe als de grote verantwoordelijke voor de verspreiding van het zikavirus wordt beschouwd.

De Amerikaanse gezondheidsautoriteiten roepen de lokale en staatsbesturen op tot actie. Terwijl de aanpak voor de uitroei van beide muggensoorten vrij gelijkaardig is, is deze volgens experts niet identiek. De twee rassen hebben immers opvallend verschillende gedrags- en voortplantingspatronen.

Stad versus platteland

De aedes aegyptimug gedijt in stedelijke gebieden en legt haar eitjes in afval en oude autobanden. De Aziatische tijgermug komt echter voornamelijk voor op het platteland en legt haar eitjes in boomstronken en -gaten. De tijgermug wordt ook zelden in woningen aangetroffen en verkiest een groene omgeving, zoals een tuin of een stadspark, boven sterk verstedelijke gebieden.

Op dit ogenblik wordt onderzocht of de Aziatische tijgermug het zikavirus even efficiënt kan verspreiden als de aegypti. Janet McAllister van het Amerikaanse Center for Disease Control (CDC) wijst op de gevaren, maar vermoedt dat de Aziatische tijgermug niet dezelfde zikaravage zal aanrichten als die waar Brazilië momenteel mee te kampen heeft.

Efficiëntie

Eerst en vooral is de Aziatische tijgermug "een meer agressieve bijter," zegt ze. "Eens ze een bloedmaal neemt, zal ze op die persoon blijven tot ze helemaal vol is." De aedes aegyptimug daarentegen springt voortdurend over van mens tot mens en is daardoor zo efficiënt in het verspreiden van infecties. Bovendien is die laatste soort ook veel meer aangepast aan de mens: ze vliegt laag rond de enkels om niet opgemerkt te worden neemt dan korte, snelle maaltijden die de kans verkleinen dat ze ondertussen doodgemept wordt.

Ook in Europa komt de Aziatische tijgermug voor. Volgens het Europees Centrum voor ziektepreventie en -bestrijding, een instelling van de EU, is het de meest invasieve muggensoort.

nieuws

cult

zine