In memoriam
Jean-Paul Mulders

Nancy Roman (1925-2018): onsterfelijk als moeder van ruimtetelescoop Hubble

1 NASA-wetenschapper Nancy Roman in 1962 met een schaal­model van het Orbiting Solar Observatory-project, een voorloper van haar ‘baby’: de ruimtetelescoop Hubble. © BELGAIMAGE

“We liggen allemaal in de goot”, zei Oscar Wilde, “maar sommigen van ons kijken naar de sterren.” Zo iemand was Nancy Roman. Als eerste vrouw verwierf zij een top­positie bij NASA, en ze werd onsterfelijk als moeder van de Hubble.   

Sinds een spaceshuttle de ruimtetelescoop in april 1990 in een baan rond de aarde bracht, stuurde die tonnen adembenemende foto’s door van sterren, nevels en galaxieën. Een van de bekendste is die van de Adelaars­nevel, met daarin de zogeheten ‘pilaren der creatie’. Nogal wat astronomen noemen het de mooiste foto die ooit van een object in het heelal werd genomen.

Tegenwoordig staat het buiten kijf dat de ruimte­telescoop een van de belangrijkste instrumenten is uit de geschiedenis van de wetenschap. In het begin kreeg het project echter met veel scepsis af te rekenen.

nieuws

cult

zine