Prehistorie

Mens woonde al meer dan 2 miljoen jaar geleden in China

- Maarten Keulemans - Bron: De Volkskrant
1 Prehistorische werktuigen uit China. © Nature, Zhaoyu Zhu

In het vruchtbare hoogland rondom de Gele Rivier hebben archeologen een spectaculaire ontdekking gedaan: tientallen stenen werktuigen, die erop duiden dat er meer dan 2 miljoen jaar geleden al primitieve oermensen rondliepen. Daaruit maken ze op dat onze voorvaderen  honderdduizenden jaren eerder dan gedacht al ver buiten Afrika leefden.

De tot dusver oudst bekende menselijke resten buiten Afrika komen uit Georgië en zijn ongeveer 1,8 miljoen jaar oud. Maar datering van de nieuw en helemaal in China ontdekte werktuigen komt uit op rond de 2,1 miljoen jaar. Dat scheelt niet eens zo gek veel met het vroegst bekende mensachtige fossiel, een kaak van 2,8 miljoen jaar oud uit Ethiopië.

Het is een verrassende ontdekking, vindt ook de Leidse archeoloog Wil Roebroeks, per e-mail vanuit Australië.

nieuws

zine