Drugs

Levensgevaarlijke 'synthetische cannabis' ook in opmars in België

Toxicoloog Jan Tytgat pleit voor totaalverbod

4 Een gebruiker van synthetische cannabis in de straten van New York. © AFP

Spice grijpt New York City naar de keel. Maar ook bij ons is de drug, beter bekend onder de noemer van synthetische cannabis, aan een opmars bezig. Toxicoloog Jan Tytgat (KU Leuven) trekt aan de alarmbel: "Dit is levensgevaarlijk spul en moet onmiddellijk helemaal verboden worden."

In New York is Spice momenteel erg populair bij daklozen, maar ook bij ons wint synthetische cannabis aan populariteit. "Dat moeten we helaas bevestigen", zo stelt professor Tytgat. "Maar dit is absoluut geen drug om mee te experimenteren."

Spice is een kruidenmengsel, vermengd met in een laboratorium gemaakte cannabinoïden. "Ook al wordt het synthetische cannabis genoemd, eigenlijk heeft het bitterweinig met de cannabis te maken", stelt Tytgat. "Mensen laten zich misleiden en denken dat ze iets als marihuana kopen, maar dit goedje is veel krachtiger en gevaarlijker."

Wat is Spice?

• Kruidenmengsel waaraan synthetische cannabinoïden zijn toegevoegd
• Designer drug, waarvan sommige soorten (nu nog) legaal zijn
• Online te kopen met kredietkaart

Zombies

4 Jan Tytgat. © rv

De gebruikers veranderen in gevoelloze zombies, zo omschrijft een journalist van The New York Times de daklozen die de wijk East Harlem overspoelen. Omdat de drug zo goedkoop is, is ze erg populair bij daklozen. Ze betalen er slechts een dollar of twee voor een joint met synthetische cannabis, in vergelijking met vijf dollar voor een klassiek exemplaar.

"Al je zintuigen worden op een hoopje gesmeten. Ruimte- of tijdsbesef heb je totaal niet meer", beschrijft Tytgat de werking. "Er zullen sommige gebruikers zijn die een trance beschrijven zoals bij gewone cannabis, maar er zijn er ook heel wat die psychotische effecten ervaren. Denk maar aan angstaanvallen, paranoïde en hallucinaties." En op lange termijn is het mogelijk dat de psychotische effecten nooit meer weggaan. "Mogelijk worden de zenuwbanen van het lichaam vernield. Je lichaam slaat volledig op hol."

Legal high

4 © AFP

Voor de populariteit van synthetische cannabis ziet Tytgat verschillende oorzaken. "Omdat het spotgoedkoop is, de drug krachtiger is en mensen nieuwsgierig zijn", meent Tytgat. Maar ook omdat het makkelijk is goedje te kopen via het internet: lang niet alle soorten synthetische cannabis zijn momenteel verboden. Ze behoren tot de 'legal highs': de makers ervan glippen door de mazen van het net door steeds nieuwe, legale basisstoffen te introduceren.

Volgens het Europese Drugsrapport wordt de synthetische cannabis in China gemaakt en dan naar Europa overgebracht in poedervorm. Hier wordt het goedje dan onder een plantenbasis gemengd, verpakt en verkocht. Er zijn al meer dan 130 verschillende soorten synthetische cannabis gesignaleerd in de EU, en dat aantal zal volgens het rapport de komende jaren enkel toenemen. Ook het aantal inbeslagnames - meer dan 10.000 in het jaar 2013 - stijgt jaar na jaar sterk.

Europees verbod

Door de complexe structuur van synthetische cannabis en de steeds evoluerende formules, is het niet altijd even gemakkelijk om de drug op te sporen. Daarom moet er volgens Tytgat een wettekst komen die alle soorten synthetische cannabis bundelt en verbiedt. "Dat moet bij voorkeur op Europees niveau gebeuren, want nu zijn er al enkele lidstaten die het voortouw nemen, maar anderen zijn er lakser in, met alle gevolgen van dien."

4 © AFP

nieuws