Wetenschap

Ideaal om nieuwe behandelingen te testen, maar ook ethisch beladen: wetenschappers kweken stukje mensenbrein in hoofd van muis

- Maarten Keulemans - Bron: De Volkskrant

Het is een experiment om je toch even bij achter de oren te krabben. Amerikaanse onderzoekers zijn erin geslaagd een stukje mensenbrein te kweken in het hoofd van een muis, gekoppeld aan het brein van het knaagdier. Ideaal om hersenziektes te bestuderen en nieuwe behandelingen te testen – maar ook ethisch beladen, want wat zou zo’n stukje mensenbrein opgesloten in een muizenhoofd er zelf eigenlijk van vinden?

Veel hogere gedachten verwachten experts vooralsnog niet van de stukjes mensenbrein, per stuk niet groter dan een haar dik. "Alles wijst erop dat dit weefsel nog maar heel losjes verbonden is met het muizenweefsel. Maar we moeten het wel in de gaten houden", reageert hoogleraar neurobiologische psychiatrie Steven Kushner (Erasmus MC), zelf niet betrokken bij de Amerikaanse proef.

nieuws

zine