Muggen

Hoe Google zijn strijd tegen de mug hoopt te winnen met een kanon

2 Een man vuurt steriele mannetjesmuggen af in Florida. Zo hoopt men hele muggenpopulaties uit te roeien. © AFP

Het ‘muggenkanon’ van Google heeft zijn eerste veldslag gewonnen in de oorlog tegen ’s werelds dodelijkste dier, de mug. Door in het Californische Fresno 15 miljoen onvruchtbare mannetjesmuggen af te vuren vanuit rondrijdende bestelbussen wist het kanon het aantal vrouwelijke Aedes aegypti-muggen in de stad met 95 procent terug te dringen. De vrouwtjes van deze soort – mannetjesmuggen bijten niet – dragen virusziektes over als dengue, gele koorts en Zika.

2 De Aedes aegypti. © REUTERS

Het doel van ‘Project Debug’ was niet alleen het door muggen geplaagde Fresno verlichting te bieden, maar vooral om te zien of het kanon in stelling kan worden gebracht in Afrika, Latijns-Amerika en Azië, waar jaarlijks tientallen miljoenen mensen ziek worden door Aedes aegypti

Het bedrijf achter Project Debug heet Verily, het vroegere Google Life Sciences, tegenwoordig deel van Google-moeder Alphabet.

nieuws

cult

zine