Wetenschap

Hoe een vulkaanuitbarsting in de tiende eeuw de heidense goden verdreef

- Willem Schoonen - Bron: Trouw

Een vulkaanuitbarsting in IJsland in de tiende eeuw, die anderhalf jaar duurde, verdreef de heidense goden van het eiland en bracht er het christendom.

De IJslandse vulkaan Eldgja begon in de lente van 939 lava te spuwen, en bleef dat doen tot in het najaar van 940. De ongekende uitbarsting bracht duisternis over Europa en tegenspoed op heel het noordelijk halfrond. En op IJsland het christendom.

Dat is de conclusie van onderzoekers van de universiteit van Cambridge, die in vakblad Climatic Change verslag doen van hun nieuwe en nauwkeurige datering van de uitbarsting van de Eldgja. De eruptie was de grootste in de geschiedenis van IJsland tot nu toe. Het natuurgeweld hield meer dan een jaar aan en in die tijd spuwde Eldgja zo'n 20 kubieke kilometer lava uit.

nieuws

zine