Criminaliteitsgen

Het zijn mijn genen, mijnheer de rechter

Grootschalige studie linkt twee genen aan crimineel gedrag

2 © Brecht Vandenbroucke

Zit geweld in de genen? Deels, zo blijkt. De grootste genetische studie naar agressie bij 900 misdadigers legt twee genen bloot die in verband gebracht worden met gewelddadig gedrag. Maar zijn we wel klaar voor rechtszaken waarbij beklaagden 'het zijn mijn genen' pleiten?

Share

"Zelfs wie een zeer hoge risicocombinatie heeft van deze 'oorlogsgenen' kan perfect een heel leven leiden zonder ook maar één gewelddaad te plegen"

Jari Tiihonen, hoofdonderzoeker Karolinska Institutet

Genetici spreken over een bepaalde variant van het MAO-A-gen, dat in verband is gebracht met 'antisociaal' gedrag. Dat zogenaamde 'oorlogsgen' is al sinds de jaren negentig bekend. Het belangrijkste onderzoek gebeurde bij een grote Nederlandse familie waar veel geweld voorkwam. Door de variant het 'oorlogsgen' te dopen, verwijzen onderzoekers naar het feit dat ook de moderne mens biologische erfenissen meedraagt die in evolutionair opzicht in sommige periodes nuttig waren. "Ooit moet er een voordeel geweest zijn aan dat gen", zegt psychiater Stephan Claes (KU Leuven).

cult