Gezondheid

Heeft de leeftijd waarop opa overlijdt invloed op de levensverwachting van de kleinkinderen?

- Anouk Broersma - Bron: De Volkskrant
2 © iStock

De Ierse Clarke-familie lijkt gezegend met sterke genen. Zes gezinsleden haalden in 2017 het Guinness wereldrecord voor ‘meeste broers en zussen die 100 jaar halen’, al waren vijf van hen destijds al overleden. Hun moeder kwam op 101-jarige leeftijd om bij een verkeersongeval. De derde generatie zal dan ook wel die kaap halen. Of ligt levensverwachting toch niet in de genen?

Het is een discussie die onder wetenschappers nog volop gaande is, zegt hoogleraar moleculaire epidemiologie Eline Slagboom van het LUMC. Een toonaangevend Deens tweelingonderzoek uit de jaren negentig concludeerde dat levensverwachting slechts voor een kwart erfelijk bepaald is. Studies daarna kwamen met nog lagere schattingen, soms zelfs onder de 10 procent. Voor het overgrote deel zou levensverwachting het resultaat zijn van omgevingsfactoren.

cult

zine