Perseïden

Genoeg wensen klaar? "Dit weekend tot zestig vallende sterren per uur"

1 Lichtvervuiling is de grootste boosdoener. Ga daarom op een donkere plek staan, ver weg van alle stadslicht, om een vallende ster te kunnen spotten. ©Thinkstock

Vingers kruisen dat het dit weekend opklaart, want alleen dan kunnen we een pak vallende sterren spotten. De meteorenzwerm van de Perseïden bereikt morgennacht en in de nacht van zondag op maandag haar hoogtepunt, tot liefst 60 vallende sterren per uur. "Vannacht hoef je echter op niet te veel te hopen. De - bijna volle - maan verspreidt te veel licht en er wordt regen voorspeld", vertelt weerman Frank Deboosere in zijn live-uitzending via het platform Periscope.

Hij kan het niet genoeg benadrukken. "Wie vallende sterren wil spotten, moet op een donker plekje staan. Weg van alle stadslicht, het liefst op het platteland, op een wei. En beter nog in de Ardennen of in Limburg. Of, als het even kan, een hoge berg in de Alpen", vertelt weerman Frank Deboosere via Periscope. "Wie pakweg op de Grote Markt van Brussel hoopt zijn of haar eerste vallende ster te spotten, is eraan voor de moeite."

Elk jaar rond 12 augustus kunnen we ons aan een meteorenregen verwachten. Die kreeg de naam Perseïden mee. "De aarde bevindt zich momenteel in het baanvlak van de komeet Swift-Tuttle en die is gevuld met gigantisch veel stofdeeltjes. Die stofdeeltjes zijn uiterst miniem, héél erg klein. Een honderdste van een millimeter bijvoorbeeld. Maar dus wel 'groot genoeg' om een vallende ster te zijn", vervolgt Deboosere.

"Eerst en vooral: een vallende ster heeft niets te maken met de echte sterren aan de hemel. Je zal dus nooit een ster - zoals die van de Grote Beer bijvoorbeeld - naar beneden zien vallen."

Wat we dan wel zien? "Kleine stofdeeltjes die een lichtspoor achterlaten. De stofdeeltjes zelf zijn immers niet met het blote oog waarneembaar, want die halen snelheden van liefst duizenden kilometer per uur. Alleen wanneer ze onze dampkring binnenkomen, kunnen we ze zien. De lucht rondom het stofdeeltje wordt dan opgewarmd, tot duizend graden Celsius. Er ontstaat een gloed en dát noemen wij een vallende ster. Die gloed duurt meestal slechts een seconde, soms enkele seconden, maar nooit langer."

Niet alleen dit weekend

Share

'De grootste kans op vallende sterren heb je in de nacht van zondag op maandag, want dan klaart het overal op. Belangrijk: kijk vooral in noordelijke of noordoostelijke richting'

Frank Deboosere

Eén grote domper voor dit weekend: "De weersverwachting ziet er niet te goed uit. Deze avond zijn er nog wel wat opklaringen, maar voor middernacht zullen er nauwelijks vallende sterren te spotten zijn. Na middernacht wordt die kans groter, maar in de vroege uurtjes neemt de bewolking toe en kan het regenen." In de nacht van zaterdag op zondag ziet het er beter uit, kondigt Deboosere aan, met een grotere kans op opklaringen. "Wie dan nog niets gezien heeft, zet maar beter in de nacht van maandag op dinsdag zijn wekker. Dan worden de meeste opklaringen verwacht. Belangrijk: kijk vooral in noordelijke of noordoostelijke richting." 

Nog altijd niets gespot? "Geen probleem, want gelukkig zijn er door het jaar heen ook een aantal momenten om naar de hemel te turen", zegt Deboosere nog. "Zoals rond 21 oktober bijvoorbeeld, met de Orioniden. En rond 14 december." 

Voor wie al staat te popelen, Deboosere wil graag nog één raad kwijt: "Tuur samen naar de hemel, op zoek naar naar vallende sterren. Dat maakt het allemaal nog een pak leuker."

cult