Ruimte

Eindelijk is duidelijk wie ons vanuit de ruimte onder vuur neemt

Spookdeeltje op de Zuidpool leidt astronomen naar bron kosmische straling

- Martijn van Calmthout - Bron: De Volkskrant

De aarde ligt permanent onder vuur van supersnelle deeltjes uit de kosmos, maar waar die vandaan komen was een eeuwlang een raadsel. Een ver en furieus melkwegstelsel blijkt nu een bron.

3 © Hollandse Hoogte / Eyevine

Het was geen signaaltje, in de vroege vooravond van 22 september 2017 in de Icecube neutrinodetector kilometers diep in het ijs op de Zuidpool. Het was een signáál, veroorzaakt door de inslag van een spookdeeltje uit de kosmos met onvoorstelbare energie. ‘Een prachtig langgerekt en helder spoor, de honderden sensoren in de kubieke kilometer poolijs lichtten op als een kerstboom’, zegt de Brusselse neutrinofysicus Nick van Eijndhoven van het door Amerikanen geleide Icecube.

Het puntgave deeltjesspoor in de detector wees terug naar een plek aan de hemel, ongeveer ter grootte van de volle maan.

nieuws

zine