Bedreigde dieren

Dit dier overleefde vijf massa-extincties, maar blijkt niet opgewassen tegen de mens

Een levend fossiel, zo wordt de degenkrab wel eens genoemd. Maar het tempo waaraan de populaties op dit moment aan het slinken zijn, belooft weinig goeds voor het voortbestaan van de soort. Dat meldt nieuwssite Quartz.

De kust van Kitakyushu is het grootste leefgebied waar de Japanse degenkrab voorkomt. Elk jaar komen er zo'n tweeduizend broedparen eitjes leggen aan de rand van het water. Gemiddeld komen daarbij vijftig krabben om. Maar dit jaar was het anders: bijna vijfhonderd degenkrabben zijn gestorven, en niemand weet precies waarom.

"De stijging van de zeespiegel, een tekort aan plaatsen om hun eitjes te leggen, een gebrek aan voeding", somt onderzoeker Hiroko Koike van het universiteitsmuseum in Kyushu de mogelijkheden op.

Op dit moment zijn er nog vier soorten van de degenkrab in leven. Naast de Japanse soort leeft er één in Noord-Amerika en twee in India. Ook die zijn in gevaar. Hier kan de vernietiging van hun habitat leiden tot de extinctie van de degenkrab, zeiden onderzoekers tijdens een recente bijeenkomst van de Internationale Unie voor Natuurbescherming (IUCN).

Blauw bloed

In bijna 450 miljoen jaar is de krab uiterlijk niet erg veranderd. In die tijd overleefde hij alle vijf massa-extincties op aarde, waarvan er een 95 procent van alle mariene soorten doodde.

Maar tegen de bevolkingstoename van de mens lijkt de degenkrab niet opgewassen. Al twee decennia lopen de aantallen in heel de wereld drastisch terug. In sommige regio's komt dat door de klimaatverandering, in andere door bloedafnames voor medisch gebruik.

Het blauwe bloed van de krab is zeer gegeerd. Het bevat een chemische stof die dikker wordt wanneer hij in aanraking komt met giftige stoffen van bacteriën. De stof wordt in labo's gebruikt om materiaal en implantaten te testen op die gifstoffen. Naar schatting een derde van de krabben die bloed geven om mensen te redden, komt vroegtijdig aan zijn einde.

De oostelijke gorilla, de Afrikaanse olifant, en nu ook de degenkrab. Onheilsberichten over bedreigde diersoorten volgen zich in sneltempo op. Stevenen we af op een zesde massa-extinctie?

nieuws

cult

zine