Wetenschap

De vlinder was er eerder dan de bloem en dronk dinotranen

1 Prehistorische vlinderschubjes.

De eerste vlinders fladderden niet van bloem tot bloem - ze likten aan blaadjes en bloedende bomen of nipten soms van het traanvocht van een dinosaurus. Dat sprookjesachtige beeld dringt zich op, nu Utrechtse onderzoekers de oudste fossiele vlinderresten tot dusver hebben gevonden: 70 miljoen jaar ouder dan de tot dusver vroegst bekende exemplaren, en afkomstig uit een tijdvak waarin er waarschijnlijk nog geen bloemen waren.

Bas van de Schootbrugge en zijn student Timo van Eldijk vonden de vlindersporen terug in ongeveer 200 miljoen jaar oude restjes zeebodem, die Van de Schootbrugge jaren geleden opboorde in Noord-Duitsland, nabij Braunschweig. In de bodemmonsters zitten rare, microscopische schilfertjes die de wetenschappers aanvankelijk niet konden thuisbrengen. Schubjes van motten- en vlindervleugeltjes, noteren de wetenschappers nu na gedetailleerde microscopische analyse in vakblad Science Advances.

nieuws

cult

zine