Wetenschap

De oervogel archaeopteryx vloog rond tussen de dinosauriërs (maar vraag niet hóé)

- Maarten Keulemans - Bron: de Volkskrant
2 Tekening van een archaeopteryx © Science Photo Library

Doe uw armen naar voren als Superman. Zwaai ze naar achteren als bij de vlinderslag. Trek ze in. Zó ongeveer moet de beroemde oervogel archaeopteryx 150 miljoen jaar geleden in het tijdperk van de dinosauriërs hebben rondgevlogen. Een manier van vliegen die duidelijk maakt dat de natuur destijds talloze manieren van vliegen uitprobeerde, constateert een team onder Nederlands-Franse leiding in Nature Communications.

Het dier, niet groter dan een raaf, zal korte stukjes hebben rondgefladderd tussen de tropische eilandjes waaruit zijn leefgebied in het huidige Duitsland destijds bestond. 'Hij heeft de dunne botwand van een vliegende vogel', vertelt paleontoloog Dennis Voeten, die drie beroemde fossiele archaeopteryxen doorlichtte met de extreem sterke röntgenapparatuur van het Europese onderzoekslab ESRF in Genève. 'Dus zou hij tenminste gevlogen moeten kunnen hebben', drukt hij zich voorzichtig uit.

nieuws

cult

zine