PHD CUP

Ben Van Duppen wint de Vlaamse PhD Cup

1 Ben Van Duppen © PhD Cuo

Ben Van Duppen, postdoctoraal onderzoeker (FWO) in de theoretische vastestoffysica en doceert kwantummechanica aan de UAntwerpen, heeft de tweede Vlaamse PhD Cup gewonnen. Met die prijs wil Scriptie vzw het onderzoek van pas gedoctoreerde wetenschappers dichter bij het grote publiek brengen.

In drie minuten kon Ben Van Duppen de jury, bestaande uit VRT-CEO Paul Lembrechts, hoogleraar Eva Brems (UGent), VUB-professor Ann Dooms en Jan Hautekiet (Radio 1), overtuigen. 

Van Duppen heeft onderzocht hoe licht inwerkt op materialen die slechts één of enkele atoomlagen dik zijn, waaronder grafeen. “Door laserlicht te gebruiken in computers of smartphones in plaats van elektrische stroom, zouden we veel snellere en zuinigere computerchips kunnen maken en de batterij van je smartphone langer laten meegaan.”

Tweede en derde laureaat

De tweede plaats ging naar Bram Van den Bergh, doctor in de bio-ingenieurswetenschappen (KU Leuven), die in zijn doctoraat onderzoek deed naar antibioticumtolerantie. “Naast de gekende resistentie hebben bacteriën een andere overlevingsstrategie, namelijk tolerantie. Daarbij laten bacteriën een aantal van hun cellen in een soort van "winterslaap" gaan om zo een antibioticakuur uit te zitten en de bacteriënpopulatie nadien te herstellen.” 

Met Doris Vandeputte (VIB- KU Leuven & VUB) ging ook de derde plaats naar een bio-ingenieur. In het kader van het Vlaams Darmflora Project verricht zij onderzoek naar de darmbacteriën bij gezonden mensen. “Onderzoek naar darmaandoeningen moet niet alleen focussen op zieke mensen, om te achterhalen wat hen ziek maakt, maar moet ook kijken naar gezonde mensen om te zien wat normaal is. Zo kunnen we ziektesignalen veel sneller opsporen.”

Publiekswinnaar

Ook het publiek kreeg een stem in het aanduiden van een publiekswinnaar, dit op initiatief van mediapartners De Morgen, Canvas en EOS. Op basis van filmpjes waarin de 8 finalisten hun onderzoek presenteerden brachten meer dan 2.600 mensen in de week voor het event een stem uit voor hun favoriet. Met 655 stemmen achter zijn naam ging ook de publieksprijs naar Ben Van Duppen.

nieuws

cult

zine