PHD CUP

"Er wordt te weinig over wetenschappelijk onderzoek gecommuniceerd"

De Vlaamse PhD Cup helpt jonge wetenschappers hun onderzoek behapbaar te maken voor het grote publiek

Jonge wetenschappers willen maar al te graag vertellen over hun doctoraat. Tegelijkertijd zijn ze bang voor vulgarisering in de media. 'Je kunt ons onderzoek niet samenvatten in een straffe kop.' Mediatraining dan maar.

Het is niet altijd even gemakkelijk wanneer je op een feestje aan de praat geraakt met een doctoraatsstudent. Je durft de vraag ‘waar gaat je onderzoek precies over?’ met moeite te stellen. Leken en wetenschappers spreken nu eenmaal een andere taal.

Elk jaar worden er in Vlaanderen zo’n 1.600 doctoraten afgewerkt. Hoewel die allemaal wetenschappelijk belang hebben, zijn er maar heel weinig die de weg vinden naar het brede publiek.

“Dat is natuurlijk niet vanzelfsprekend”, begrijpt fysicus Ben Van Duppen, die onderzoek doet naar hoe licht inwerkt op materialen die slechts één of enkele atoomlagen dik zijn, waaronder grafeen. “Mijn onderzoek kan de basis leggen voor een nieuw soort lichtcomputers waarbij je laserlicht in plaats van elektriciteit gebruikt als energiebron.” Hierdoor zouden we veel snellere en zuiniger computerchips kunnen maken en de batterij van je smartphone langer laten meegaan. “Maar om nu meteen te voorspellen wat de precieze impact van mijn onderzoek zal zijn, dat kan ik niet.”

nieuws

cult

zine