Vrijdag 07/05/2021

Bijzondere Bijstand

‘Prettige feestdagen’ op je kerstkaarten schrijven is dit jaar niet aan de orde

null Beeld Sven Franzen
Beeld Sven Franzen

Katrin Swartenbroux helpt een lezer met een issue.

Lezersvraag van de week: De tijd is aangebroken om kerstkaarten te schrijven, een traditie die ik al sinds mijn jeugd in ere hou. Dit jaar voelt het echter wrang. Ik kan toch onmogelijk ‘Prettige feestdagen’ schrijven als mijn vrienden die dagen in mineur zullen doorbrengen? Martine, Wommelgem

Beste Martine,

Je buikgevoel zit juist. ‘Prettige feestdagen’ zijn niet aan de orde. Het zijn immers dit soort platitudes die deze miserie hebben veroorzaakt. Volg even mee. Mijn premisse luidt dat in de nacht van 2019 op 2020 te veel mensen hebben getoast met de leuze “dat 2020 mijn jaar gaat worden”. Een loze kreet die ze uitten omdat ze in de voorgaande maanden of uren een gebroken hart of gebroken hak hadden opgelopen en dat om de één of andere reden het grootst denkbare onrecht vonden. Het systeem geraakte overbelast met klagers die ervan overtuigd waren dat de wereld hen iets verschuldigd was. Tot diezelfde wereld dacht: awel mannekes, fret kak. Maar dan allicht in het Engels, Esperanto, emoji of een andere wereldtaal.

Deze theorie is uiteraard nog niet voldoende peer reviewed – Marc Van Ranst weigert op mijn mails te antwoorden – maar het lijkt me een aannemelijke hypothese. Dit jaar, dat begon met beelden van brandende koala’s en eindigt met een nakende instorting van ons gezondheidssysteem, was immers zodanig dramatisch dat ik nog steeds wacht op het moment dat het doek valt en we allemaal onder onze voeten krijgen voor ons verwend gedrag van de voorbije decennia. Dat we een lesje krijgen in nederigheid en over hoe we deze planeet aan het opgebruiken zijn, iedereen applaudisseert en we vervolgens met al onze geliefden aanschuiven aan een feesttafel die het laatste avondmaal doet verbleken – al heb ik die bijbelse standaard eerlijk gezegd nooit begrepen. Als zelfs mijn scoutsgroep erin slaagde alle leden spaghetti voor te schotelen, kon Zijne Goddelijkheid toch minstens een pot confituur hebben voorzien?

Bref. Geen standaardzinnen dus, want dit jaar was hopelijk niet de standaard. ‘Fijne feesten’ blokletteren als je weet dat de feesten voor de ontvanger van je kaart niet fijn zullen zijn is een kaakslag. Menselijkheid is aan de orde. Wees niet bang om in de witruimte de realiteit te schetsen zoals ze is. Schrijf je geliefden dat je beseft hoe verrekt het voorbije jaar voor hen was, maar hoezeer je hun moed bewondert. Steek hen een geletterd hart onder de riem en ga geen pijnlijk onderwerp uit de weg. Wik en weeg vooral je woorden niet of ze voelen even licht als de envelop waarin ze gekomen zijn.

Lever je kaarten waar het kan met de hand, bel even aan en drink een jenever of warme choco op afstand. Maak je tekstjes persoonlijk, schrijf een gedicht, stempel de pootafdruk van je cavia en voeg een postzegel voor een antwoord toe. Stel het niet uit, want wie weet kosten die postzegels binnenkort vijf euro per stuk.

Ach Martine. Ik snap dat je het dit jaar lastig vindt om de juiste tekstjes te vinden, maar ik hoop dat je beseft hoe belangrijk jouw traditie is. Zeker nu. Wat deze maatschappij nodig heeft, is een tikje saamhorigheid, weer eens beseffen dat we samen in de shit zitten en we er samen uit moeten geraken. Iedereen is van de wereld, deze puinhoop is van iedereen, maar 2021 wordt van niemand. Willen we dat afspreken?

Gekwelde lezer, blijf niet langer zitten met dat probleem en mail naar katrin.swartenbroux@demorgen.be

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234