Zondag 05/12/2021

AnalyseAppwinkels

Onder druk doet Apple concessies in zijn App Store

EU-commissaris Margrethe Vestager in april dit jaar. Toen luidde de voorlopige conclusie van de Europese Commissie al dat Apple de concurrentie voor muziekdiensten tegenwerkt en zijn dominante positie misbruikt.   Beeld AP
EU-commissaris Margrethe Vestager in april dit jaar. Toen luidde de voorlopige conclusie van de Europese Commissie al dat Apple de concurrentie voor muziekdiensten tegenwerkt en zijn dominante positie misbruikt.Beeld AP

Jarenlang wilde Apple geen centimeter wijken van zijn appwinkelbeleid en hield het bedrijf totale controle. Ook over de betalingen. Noodgedwongen doet het bedrijf nu concessies.

In korte tijd heeft Apple verschillende versoepelingen aangekondigd rondom zijn App Store-regels. Die regels zijn van oudsher erg strikt: Apple bepaalt niet alleen welke apps worden toegelaten, maar ook hoe consumenten moeten betalen als ze een betaald abonnement willen nemen op bijvoorbeeld Netflix of Spotify. Namelijk: via Apples eigen systemen. In ruil voor deze ‘veilige en vertrouwde omgeving’ houdt Apple wel een percentage in van maximaal 30 procent. Deze hoge commissie is partijen als Fortnite-maker Epic Games en Spotify al tijden een doorn in het oog. Zij willen vanuit hun apps rechtstreeks zaken doen met klanten. In verschillende landen doen toezichthouders onderzoek naar zowel Google en Apple, die samen zo’n beetje de hele appmarkt in handen hebben. De nu aangekondigde wijzigingen volgen op een vijf jaar durend onderzoek door de Japanse toezichthouder en op een rechtszaak die diverse ontwikkelaars in de VS aanspanden.

Apple laat de teugels dus een beetje vieren. Vorige week werd al bekend dat ontwikkelaars meer variatie kunnen aanbrengen in de abonnementsprijzen die ze vragen. Het Japanse onderzoek, dat nu is afgerond, heeft geleid tot de beslissing dat de uitbaters van zogenaamde reader-apps vanaf volgend jaar een rechtstreeks linkje in hun iOS-apps mogen aanbrengen dat klanten naar hun website leidt. Op die plek kunnen ze vervolgens een betaald abonnement afsluiten. Onder de nieuwe regels, die vanaf volgend jaar wereldwijd gelden, vallen digitale magazines, kranten, boeken, audio, muziek en video. Dat betekent dat bijvoorbeeld Netflix zijn gebruikers via een link in de app een betaalde account kan laten aanmaken, zonder Apple een hoge commissie te hoeven betalen.

Voor Apples omzet zal het weinig uitmaken. Het behaalde vorig jaar een omzet van tientallen miljarden euro’s via zijn appwinkel. De reader-apps maken daar maar een heel klein percentage van uit. Apple verdient veel meer aan bijvoorbeeld gezondheids-apps, financiële apps en vooral games. Dat verdienmodel blijft overeind.

Daarmee is niet alles opgelost. Deze week nog nam Zuid-Korea als eerste land ter wereld een wet aan die een einde moet maken aan de macht die Apple en Google via hun appwinkels uitoefenen. Ondertussen lopen er zowel in Europa als in de VS onderzoeken naar de vermeend illegale praktijken van Google en Apple op dit vlak. In april van dit jaar luidde de voorlopige conclusie van de Europese Commissie al dat Apple de concurrentie voor muziekdiensten tegenwerkt en zijn dominante positie misbruikt. In de VS broeden politici ook op nieuwe wetgeving.

Apples tegenstanders lieten er al geen misverstand over bestaan wat ze van de versoepelingen vinden. Epic noemt het een ‘schijnvertoning’. De gamemaker startte vorig jaar een zaak tegen Apple, en zal die gewoon doorzetten. Spotify op zijn beurt ziet de eerste concessies als een afleidingsmanoeuvre.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234