Woensdag 23/10/2019

Reizen

Lonely Planet reistip: de Hoge Tatra in Slowakije

Štrbské pleso, een van de mooiste meren van het nationaal park. Beeld © Zoonar/Yuriy Brykayl

Voor wie nog geen vakantieplannen heeft: Lonely Planet heeft zijn absolute topbestemmingen in Europa in een handig lijstje gegoten. Wij beginnen bij nummer 9: het Tatragebergte in Slowakije. Zes redenen waarom dit gebied zo aanlokkelijk is. 

DE NATUUR

Als hoogste deel van het 1.500 kilometer lange Karpatengebergte en met een oppervlakte van 738 km2 is de Hoge Tatra een unieke plek vol ruige, ongerepte natuur waar je dagenlang ongestoord kunt rondzwerven. Naast besneeuwde bergtoppen, diepe kliffen en gletsjers vind je er ook groene alpenweiden, uitgestrekte bossen, bergmeren en rivieren. Het terrein is dan ook

ideaal voor talloze activiteiten: van hut-tot-hutwandelen, husky­sleeën en skijøring tot raften op de slingerende bergrivieren of bruine beren spotten in de bossen. Met de enorme hoeveelheid bergpieken boven de 2.500 meter – 25 in totaal – en de contrasterende landschappen is het nationaal park qua natuurpracht alvast niet te kloppen. Er zijn groene valleien op 700-800 meter, diepdonkere bossen van de Karpaten die tot op 1.500 meter hoogte groeien, kale lichtgroene ­vlaktes op 1.500-1.700 meter, hoge graslanden op 2.000 meter en de stenige grond van 2.000 meter tot aan de bergtoppen waarvan de naam Tatra zou afgeleid zijn.

Het oudste nationale park van Slowakije wordt trouwens 70 dit jaar. Het gebied is sinds de jaren 50 met zorg beschermd aan zowel de Poolse als Slowaakse kant. Net daardoor is de natuur in de Hoge Tatra zo puur gebleven.

DE ACTIE

Het aanbod aan wandel- en klimtochten is ruim. De ongeoefende dagjesmens kan de korte en lichte routes volgen, voor de meer ervaren klimmers zijn er tal van zware tot middelzware tochten en voorts is er van alles tussenin. Wie er langer op uit wil trekken, kan een trip van enkele dagen ­maken met overnachtingen in een berghut waar je traditionele maaltijden en schitterende vergezichten voorgeschoteld krijgt.

Wandelpaden zover het oog reikt. Beeld © martinm303

De Tatranská Magistrála is een wandeling van drie dagen over een pad van 45 kilometer dat zich over hoogtes en pieken van 1.200 tot 2.000 meter uitstrekt. Wie minder tijd of zin heeft, kan terecht aan het schilderachtige Štrbské pleso, een van de mooiste meren van het nationaal park. De ­wandeling van drie uur gaat door bossen en ­weiden en komt uit aan het minstens zo mooie Popradské-meer. Onderweg kun je je in een berghut laven aan warme dranken. Voor de hardcore klimmers zijn er heel wat mogelijkheden. De zwaarste beklimmingen worden begeleid door een gids. Je kunt die aanvragen via Mountain Pro Guiding. Er zijn ook tochten waarvoor je je moet registreren bij de Slowaakse vereniging van bergbeklimmers.

Aan de oostkant van de Hoge Tatra kun je dan weer volop raften. Er is een trip voorzien van 30 kilometer waarbij je in een ander nationaal park ­terechtkomt. Hier kun je op een traditioneel houten vlot varen tussen smalle rotskloven en over stroomversnellingen. Het vlot wordt bestuurd door een lokale figuur in traditionele kledij.

Van december tot maart kun je eropuit met een hondenslee, getrokken door een team husky’s. Ook skijøring behoort tot de mogelijkheden; zo word je op je ski’s voortgetrokken door een paard.

‘THE BIG 5’ VAN EUROPA

Euraziatische bruine beer in de Tatra. Beeld ThinkStock

Drie van Europa’s Big 5 – de machtigste en sterkste dieren van het continent – zijn te vinden in de Hoge Tatra: de bruine beer, de wolf en de Euraziatische lynx. Je kunt ze onverwachts tegenkomen, maar als je zeker wilt zijn dat je ze te zien krijgt, kun je beter met een gids op pad. De beste ­periode om beren te spotten is van juni tot ­oktober. Naast de ‘Big 3’ vertoeven er heel wat andere ­intrigerende wezens in het gebied. De ­Tatra-gemzen met hun opvallende krulhoorns bijvoorbeeld, of de vele alpenmarmotten en bergeekhoorntjes.

ONDERGRONDS

Belianska jaskyňa. Beeld ThinkStock

Genoeg besneeuwde bergtoppen gezien? Dan zoek je het best een paar verdiepingen lager. In de Belianska jaskyňa, een grot in de buurt van ­Tatranská Kotlina, kun je een wandeling maken van 1,5 kilometer langs ondergrondse bergmeren en indrukwekkende rotsformaties.

AANRADERS IN OVERVLOED

* Een wandeltocht naar de 2.655 meter hoge ­Gerlach (ook bekend als de Gerlachovský Štít), de hoogste top van Slowakije.

* Een boottrip op het adembenemend mooie bergmeer Štrbské.

* Restaurant Koliba Patria ligt aan de oevers van Štrbské en is gebouwd in typische bergstijl, met koebellen als lampen en veel houten balken. Op het menu staan streekgerechten zoals herten­goulash, zuurkool en snoekbaarsfilet.

* Humno Tatry, een club in Tatranská Lomnica. Vanuit de kabelbaan rol je rechtstreeks binnen. Je kunt er eten en er is een cocktailbar. Op het ­buitenterras snuif je de berglucht op, binnen wordt house en oldskool pop gedraaid.

Humno Tatry. Beeld rv

* De grootmoederskeuken van Stará Mama, eveneens te vinden in Tatranská Lomnica. Staan op het menu: eend met pannenkoeken, gepaneerde schnitzels en andere streekgerechten. Ook het interieur is in oma-stijl.

* Het skimuseum in Tatranská Lomnica. Naast antieke bobsleeën en Siberische ski’s van dierenhuid illustreert het museum de geschiedenis van de wintersport. Het aangrenzende café met warme chocolademelk is een extra reden om eens binnen te springen.

* De Switch club in Tatranská Lomnica is een ­alternatieve bar te midden van de vele standaard après-hike en -skigelegenheden. Met livemuziek en dj-sets.

* Het Goral-volk, de meest interessante bewoners van de Hoge Tatra. De Gorals (Hooglanders) houden hun tradities in ere en vormen een kleurrijk gezelschap met hun houten huizen, muzikaal erfgoed en hun geborduurde folkloristische kleding.

Man in Goral kostuum. Beeld © Milan Perfecky

BEREIKBAARHEID

De Hoge Tatra ligt afgelegen, maar is goed te bereiken dankzij de internationale luchthaven en het treinstation in de bergstad Poprad. Vanuit Poprad kun je de bergen in met de trein of via de kabelbaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234