Dinsdag 28/09/2021

Bijzondere Bijstand

Een meisje dat een latte met kaneel­kruiden bestelt is een ‘basic bitch’, maar een jongen die een pint ad fundum leeggiet wordt nooit ‘basic bro’ genoemd

null Beeld Sven Franzen
Beeld Sven Franzen

Katrin Swartenbroux helpt een lezer met een issue.

Lezersvraag van de week: Ik ging onlangs wandelen met een vriendin. Het was koud dus droeg ik mijn Uggs. ‘Basic’, noemde ze mijn nochtans warme voeten spottend. Zijn we ondertussen het punt niet ­voorbij dat we kleding kunnen beoordelen op comfort in plaats van elegantie? Charlotte, Antwerpen

Beste Charlotte,

Stijlprijzen ga je met die Uggs inderdaad nooit winnen, maar wat nog afstotelijker is dan jouw beige booties, is het woord ‘basic’. Volgens rapper Kreayshawn, die in 2011 mee aan de basis van de beschimping lag, doelt het woord op ‘iemand die houdt van de ­dingen waar iedereen anders ook van houdt’. De eerste zonneschijn op je gezicht na een week lang grijs weer? Basic. Een amandel­croissant die net uit de oven komt? Basic. Een slok water drinken wanneer je dorst hebt? Zó basic. Het scheldwoord gaat ervan uit dat jij en de dingen waar je van houdt ‘te simplistisch’ zijn, en dat je daardoor geen volwaardig persoon bent. Ik heb ­persoonlijk nooit begrepen wat er mis is met houden van ­dingen die makkelijk zijn om van te houden, zoals baby­dieren, zachte truien en alles van Shonda Rhimes. Alsof we ons plezier en ons gemak ­moeten verdienen door er hard voor te werken – anders is het niet gerechtvaardigd.

Ach, Charlotte. Basic kon tien jaar geleden misschien nog dienen als ‘ultieme burn’, maar ondertussen is de wereld ­veranderd. We hebben dingen gezien. Dingen meegemaakt. Het is oorlog nu, of toch iets wat daarop lijkt. Ikzelf leef al zo’n tien maanden in staat van opperste alertheid, met mijn haar in een vettige knot en mijn voeten in afgetrapte sneakers, klaar om ieder moment te vluchten in oversized trainings­pakken met voldoende ruimte voor al mijn emotionele bagage en een extra zak ­pickles chips – voor het geval dat. Wanneer je brutaal uit je comfortzone wordt gerukt, is alles wat je comfort geeft mooi meegenomen. Zelfs wanneer die dingen spuuglelijk zijn.

Niet om meteen weer op de barricades te moeten springen – mijn heup­flexoren zijn nog stijf van de voorbije weken – maar is het je bovendien al opgevallen dat ‘basic’ uitsluitend naar vrouwen gericht wordt? Een meisje dat een latte met kaneel­kruiden bestelt is een ‘basic bitch’, maar een jongen die een pint ad fundum leeggiet wordt nooit ‘basic bro’ genoemd. Aan de alliteratie zal het dus alvast niet liggen. Eerder aan het systeem dat ons heeft geleerd welke eigenschappen, interesses of handelingen zogezegd mannelijk of ­vrouwelijk zijn, maar vooral welke van die twee inferieur is. Jia Tolentino schreef in haar boek Trick Mirror dat wanneer je een vrouw bent, de dingen die je leuk vindt tegen je ­worden gebruikt. Of, anders: de dingen die tegen je gebruikt worden, zijn allemaal voor­bestemd als dingen die je leuk zou moeten vinden. Ik laat me er soms ook door vangen. Zo kan ik mijn liefde voor warme baden en bijbehorend gezichts­masker enkel maar vergoelijken omdat er naast dat bad een schedel van een dinosaurus staat en ik dus ‘niet zoals alle andere meisjes ben’. Want wat zou er erger zijn dan dat?

Weet dat de kracht van ‘basic’ eveneens in die associatie schuilt. Wanneer jouw vriendin jou basic noemt, wil ze daarmee vooral zeggen dat zijzelf absoluut níét basic is. Het tegenover­gestelde zelfs. Beste Charlotte, bij machte van mijn diploma middelbaar onderwijs dat drie luttele uren natuurkunde omhelst, verklaar ik jouw vriendin: zuur.

Gekwelde lezer, blijf niet langer zitten met dat probleem en mail naar katrin.swartenbroux@demorgen.be

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234