DM Zapt

Waarom 'Better Call Saul' beter is dan 'Breaking Bad'

DM Zapt

1 'Better Call Saul': Bob Odenkirk (l.) in de rol van zijn leven. © RV Michele K.Short/AMC/Sony Pictures Television

In DM ZAPT zet de redactie van De Morgen de blik op oneindig. Vandaag: Sasha Van der Speeten over Better Call Saul.

Share

Na vier seizoenen heeft 'Better Call Saul' zich ontpopt tot een superbe, meerdimensionale, erg diepgravende televisieshow

Voelde u zich in de gordijnen gejaagd bij het lezen van de titel boven dit stuk? Dan redeneert u zoals bovengetekende dat drie jaar geleden deed, toen Better Call Saul de kop opstak als spin-off van een van de meest bejubelde televisieseries van de voorbije tien jaar. 

Beweren dat een afkooksel van zo’n kleurrijke, fraai in beeld gebrachte, uiterst gedetailleerde misdaadreeks – over een chemieleerkracht die door het noodlot een drugsdealer wordt – ooit het moederschip zou overstijgen, leek ons ronduit belachelijk. We hebben het hier over een serie opgehangen aan een cartoonesk nevenpersonage, zijnde de schlemielige advocaat Jimmy McGill. 

Maar kijk, na vier seizoenen heeft Better Call Saul zich sierlijk kunnen ontpoppen tot een superbe, meerdimensionale, erg diepgravende televisieshow. Hoe? Door zijn tijd te nemen. In één verhaallijn zien we wat er gebeurde met de lepe advocaat Saul Goodman na Breaking Bad, waarin hij aan het einde vluchtte voor een Mexicaans drugskartel en de FBI. 

In de tegenwoordige tijd is hij een pafferige, besnorde bediende in de broodjeszaak van een duf winkelcentrum. Een tragisch lot dat hij grappig genoeg voorspelde in Breaking Bad ('Best case scenario I’m managing a Cinnabon in Omaha'). In die korte scènes die elke aflevering inleiden, voel je voortdurend de dreiging die Goodman, oftewel Jimmy McGill, boven het hoofd hangt. 

Driedimensionaal

Verhaallijn nummer twee is een flashback die de ontstaansgeschiedenis van Saul Goodman uit de doeken doet. In de eerste drie seizoenen wordt McGill (Bob Odenkirk in de rol van zijn leven) omringd door fantastische personages zoals zijn briljante oudere broer Chuck, een succesvol advocaat, met wie hij een tergende haat-liefdeverhouding heeft en die lijdt aan een ‘allergie’ voor elektrisch licht. Of het criminele manusje-van-alles Mike Ehrmantraut, die evolueert van vermoeide parkeerwachter naar de stoïcijnse killer die hij in Breaking Bad zal spelen. 

Share

Het is vooral de pijnlijke neerwaartse spiraal van Goodman/McGill die zo aangrijpt

Maar het is vooral de pijnlijke neerwaartse spiraal van McGill die zo aangrijpt. Terwijl hij in Breaking Bad een amusante, vaak irritante karikatuur speelde, komt hij in Better Call Saul driedimensionaal uit de verf. Zijn levensweg is zwanger van melancholie. Hij sukkelt van de ene mislukking in de andere, verliest geliefden, scherpt zijn zwendelaarsinstinct aan bij elk geslaagd bedrog en hakt knopen door die zijn naasten van hem doen vervreemden. 

Op die manier pronkt Better Call Saul met een zweem aardedonkere poëzie. Personages uit Breaking Bad die we eerst verwerpelijk vonden en hun laagste instincten leken aan te spreken, blijken plots mensen van vlees en bloed met niet onlogische drijfveren, hoe wreed zij ook mogen zijn. Aflevering 5 van seizoen 4, Quite a Ride, blijkt op dat vlak een sleutelaflevering die de twee series verbindt en zowaar een derde verhaallijn toevoegt. Zo meticuleus ging Breaking Bad nooit te werk.

Better Call Saul is te bekijken op Netflix.

Nieuw: krijg nu gratis tips over niet te missen series en tv-programma's met DM Zapt in Messenger.

Dossier DM Zapt
Dossier DM Zapt

De Morgen kijkt televisie (en luistert soms ook naar de radio).

Lees alle artikels

nieuws

cult

zine