DM ZAPT
Fernand Van Damme

Netflix-hit 'The Good Place' doet je je afvragen: ben ik een goed mens? Of een slecht mens?

1 The Good Place. © NBC

De redactie van De Morgen zet de blik op oneindig. Vandaag: Fernand Van Damme over de Netflix-hit The Good Place.

Mocht er zoiets bestaan als ‘de hemel’ en ‘de hel’, waar zou ik dan belanden? Op de plek waar ‘de goede mensen’ zitten, of die waar ‘de slechte’ resideren?

Share

Soms is het gewoon verleidelijk om het slechte te doen

En als ik nu tot de vaststelling kom dat ik ‘een slecht mens’ ben, kan ik dan nog snel snel ‘een goed mens’ worden? En wat betekent dat überhaupt?

Het zijn vragen die we ons allemaal al eens hebben gesteld. Neen? Dan bent u een nihilistische eikel en gaat u sowieso naar de hel. Het is ook het vraagstuk dat centraal staat in The Good Place. De Netflix-reeks wordt door The New York Times de ‘ultieme sitcom’ genoemd, en vertelt het verhaal van Eleanor Shellstrop.

Shellstrop is blij dat ze na een fataal ongeval is goedgekeurd voor The Good Place, de hemel zo u wil, maar tegelijk beseft ze dat het een vergissing moet zijn. Ze heeft geleefd als een egocentrische bitch. Hoe is zij in godsnaam in het ‘hiernamaals voor goede mensen’ terechtgekomen? 

Je kijkt naar The Good Place en krijgt flashbacks. Naar de trutten die in een Mechelse koffiebar over de barista roddelden, terwijl die laatste toegewijd hun lattes aan het bereiden was. Naar alle mensen die je moeder onheus hebben behandeld. Je denkt terug aan je eigen blunders. Voor eens en voor altijd: stop met aan die arme Greenpeace-fundraisers te zeggen dat je al lid bent terwijl dat niet zo is.

The Good Place-producer Michael Schur formuleert het in The Times zo: “Op ieder moment in je leven voelt het alsof de mogelijkheid tot een slechte beslissing recht voor je ligt. Het maakt niet uit wie je bent, er dient zich altijd een opportuniteit aan om mensen te kwetsen. En het vergt doorzetting om die slechte beslissingen niet te maken.”

Sleur

Ik voeg er nog een element aan toe: soms is het gewoon verleidelijk om het slechte te doen. Mensen vrezen stilstand meer dan wat ook. Sleur, saaiheid, alles wat ons aan het einde herinnert. Soms wil je een goede snok aan het rad van fortuin geven en het gevoel hebben dat je leeft.

En dat is goed, noodzakelijk zelfs. Want hoe kan je je ontwikkelen tot een goed mens als je niet weet hoe een slecht persoon zich gedraagt? Toch ga je vroeg of laat moeten aanvaarden dat sleur en stilstand bij het leven horen. Uiteindelijk zit er niets anders op dan een goed mens proberen zijn.

Maar als ik maandelijks tien euro aan Netflix blijf betalen, en niet aan Greenpeace, ga ik sowieso naar de hel.

Nieuw: krijg nu gratis tips over niet te missen series en tv-programma's met DM Zapt in Messenger.

Dossier DM Zapt
Dossier DM Zapt

De Morgen kijkt televisie (en luistert soms ook naar de radio).

Lees alle artikels

nieuws

cult

zine