Podgrond

In de Verenigde Staten luisterden miljoenen mensen al naar deze spannende thriller

Podcast Dirty John vertelt het waargebeurde verhaal van een meester-manipulator

2 De man die Debra online leerde kennen is anesthesist. Of dat beweert hij toch... © Dirty John / Los Angeles Times

In de rubriek PODGROND gaan we op zoek naar de beste podcasts. Deze week: Dirty John, een journalistieke thriller die een hit is in de Verenigde Staten.

‘Ja, ik wil. In goede én in kwade dagen’, zei de Amerikaanse Debra Newell in 2014 tegen haar verloofde John Meehan. Ze had de man op een datingsite leren kennen, zoals tegenwoordig wel vaker gebeurt bij vijftigjarigen. John was niet de eerste relatie van de succesvolle interieurarchitect, maar wel de meest bijzondere…

Het waargebeurde verhaal van Debra en John staat centraal in Dirty John, een podcast van de Los Angeles Times. Al snel merkte Debra - of toch vooral haar dochters - namelijk dat er iets rammelde aan het verhaal van John.

De man die beweert anesthesist te zijn rijdt steeds rond in de gammele auto van zijn moeder. Hij draagt alleen sjofele kleren. Laat niemand toe in zijn ‘prachtige huizen’. Hoe kan het dat deze man een rijke dokter is? Natuurlijk moet je altijd uitgaan van het goede in mensen en is het innerlijke het enige dat zou mogen tellen, maar een gezonde dosis nuchterheid en achterdocht zijn ook best handig. Vooral als je online gaat daten.

Wanneer één van de dochters vragen begint te stellen, wordt John boos. Hij verbiedt Debra zelfs haar uit te nodigen op Thanksgiving, waar ze - verblind door liefde - aan gehoorzaamt. Op een bepaald moment plaatst een dochter zelfs een tracker op haar moeders Tesla, die John altijd gebruikt om ‘naar zijn werk’ te rijden. Zo merkt ze dat hij inderdaad dagelijks naar een tweetal dokterspraktijken rijdt, maar telkens naar andere. Daarnaast bezoekt hij ook totaal andere plaatsen. Zou hij medicijnen als drugs verkopen? Wie is de man die Debra trouwde écht?

2 De eerste foto die Debra (rechts) naar John (links) stuurde © Dirty John/Los Angeles Times

Pulitzers aan de podcast

De allereerste aflevering van Dirty John begint met het voorlezen van een autopsieverslag. Wie het lijk of de dader is, wordt niet verteld. Als luisteraar weet je dus dat het verhaal slecht zal eindigen, maar je weet niet hoe. Het is meteen de meest briljante zet van de serie.

Meer dan vier maand onderzocht journalist Christopher Goffard het verhaal van Debra en John. Dat deed hij aan de hand van interviews met familieleden, mensen van het gerecht, experts… Goffard werkt intussen tien jaar voor de Los Angeles Times en was eerder genomineerd voor een Pulitzerprijs, zowat de meest belangrijke award in de journalistiek. Een grote naam dus.

Hoe raak je uit een wespennest?

De podcast, die in oktober gelanceerd werd en zes afleveringen telt, werd al snel een groot succes. Hij werd miljoenen keer gedownload en werd uitgebreid besproken in bladen als The New Yorker en Rolling Stone.

Dat heeft vooral met het spannende karakter van Dirty John te maken. Aflevering na aflevering ontdekken Debra en haar dochters meer over John, die een meester in intimidatie blijkt te zijn. "Dit verhaal blijft doorgaan tot iemand hem vermoordt, of tot wanneer hij iemand vermoordt", klinkt ergens in aflevering drie, en zo voelt het ook. Als luisteraar heb je net als Debra het gevoel in een wespennest te zijn beland, zonder dat je weet hoe je eruit moet komen. Hoe kan deze waanzin vol manipulatie gestopt worden?

Dirty John is niet alleen productioneel maar ook journalistiek van een hoog niveau. Wat aanvankelijk begon als een droomhuwelijk eindigt in een thriller, die je vanop de eerste rij kan meevolgen.

Dirty John is te beluisteren via iTunes en podcast-apps als Pocket Casts en Podcast Addict. www.latimes.com

Nieuw: krijg nu gratis tips over niet te missen series en tv-programma's met DM Zapt in Messenger.

Dossier Podgrond
Dossier Podgrond

In Podgrond legt Thomas Smolders zijn oor te luister bij de beste podcasts.

Lees alle artikels

cult

zine