Vrijdag 20/09/2019

Muziek Uitgezongen

ZZ Top blijft een van de onnozelste grappen uit de muziekwereld

ZZ Top, v.l.n.r. Dusty Hill, Billy Gibbons en Frank Beard, zonder baard dus. Beeld rv

Elke vrouw valt in zwijm voor een man in zijden pak, zwarte stropdas en een hoge hoed, zong ZZ Top. De iconische MTV-clip deed de rest.

Het blijft een van de onnozelste grappen uit de muziekwereld: Billy Gibbons en Dusty Hill begonnen 50 jaar geleden een ­muziekgroep, weigerden zich voor eeuwig en een dag te scheren, en voor de lol zetten ze iemand zonder baard achter de drums, omdat die nu ­eenmaal (Frank) Beard heette. Ha!

Het trio achter ZZ Top werd nooit verward met sekssymbolen, laat staan mode-iconen. Maar in 1983 overtuigden ze wel een hele MTV-generatie met de single ‘Sharp Dressed Man’. Daarin ontleden ze hoe goed geklede mannen onweerstaanbaar zijn voor elke vrouw die hun pad kruist.

“Op het toppunt van hun succes waren deze drie rednecks uit Texas, van wie twee met een baard in de stijl van de oude Assyriërs, een kruising tussen Ted Nugent en Giorgio Moroder”, stak Mauro Pawlowski een tijdje terug de loftrompet over ZZ Top. “Blijkbaar was dat een formule waarop de wereld zat te wachten.”

Niet helemáál waar. In de VS flopte de single in eerste aanleg – al zouden het album en de clip wel een schot in de roos blijken. In de lage landen was de song meteen een voltreffer. Geen toeval, ­misschien: Giorgio Moroder bleek niet zozeer een invloed, maar de electropop van het Belgische Telex was dat wél. ZZ Top draaide hun song ‘Exercise Is Good for You’ zelfs traditiegetrouw wanneer de zaallichten weer aanfloepten na hun concerten.

Billy Gibbons gaf ‘Sharp Dressed Man’ de ­geuzennaam ‘mariage parfait’ mee, omdat ze een technobeat aan barband-blues wisten te liëren. Vroegere songs droegen nog een onmiskenbare tex-mexstempel, maar door synths als bas te gebruiken, werd hun sound meer sexy, en tegelijk ook zwaarder. Wie een schurfthekel had aan The Human League voelde zich dus niet ineens ­vervreemd van de groep.

Opzichtige baarden

In een interview uit 1985 met Spin Magazine probeerde bassist Dusty Hill de lyrics later te kaderen: “Sharp dressed hangt af van wie je bent. Als je op een motorbike zit, is strak leder bijvoorbeeld geweldig. Als je een punkrocker bent, kun je scherp staan op een andere manier. In de song hebben we het over een zijden pak, maar wij ­voelen onszelf eigenlijk veel meer comfortabel in denim jeans. Je kan in elke stijl scherp of niet scherp zijn. Het zit allemaal in je hoofd. De bottom line is: als je je scherp voelt, sta je ook scherp.”

Gibbons kreeg het idee voor de titel naar eigen zeggen toen hij een film zag, waarin een personage in de aftiteling werd vermeld als ‘Sharp-Eyed Man’.

De song lokte meteen een legioen nieuwe fans naar ZZ Top, omdat de videoclip bijna onafgebroken op MTV werd getoond. De opzichtige baarden maakten hen instant ­herkenbaar. Maar het waren toch vooral de babes en de ­protserige auto die de echte sterren van de clip bleken: gefundenes Fressen voor de puisterige doelgroep van MTV. Dat de wagen – The Eliminator genaamd – mee het imago bepaalde van ZZ Top, was ­trouwens tot grote vreugde van Gibbons. Die had jarenlang gezwoegd aan het pimpen van die ride: een Ford hot rod uit 1933.

Pour la petite histoire: een van de ‘video-vixens’ in de ZZ Top-clip kon een paar decennia later nog een tweede succesvolle carrière uitbouwen. Jeana Tomasino vond in een succesvolle baseballplayer haar eigen sharp dressed man, en werd als Jeana Keough een van de blikvangers in The Real Housewives of Orange County. Iedereen gelukkig!

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234