Dinsdag 22/10/2019

interview

"Zonder 'Sex and the City' kon dit niet"

► Cynthia Nixon (l.) als Emily Dickinson, hier met actrice Jennifer Ehle, die de rol van haar zus Vinnie vertolkt. Beeld Photo News

Cynthia Nixon kennen we als 'de rosse' uit Sex and the City. Vergelijk dat met het ingetogen werk van regisseur Davies, en je verwacht niet dat hij bij zijn film over de grote Amerikaanse dichteres aan haar denkt. En toch: "Ik herken veel van Emily in mezelf."

Haar rol in A Quiet Passion heeft Nixon in elk geval niet te danken aan haar vertolking als de rosse advocate Miranda Hobbes in Sex and the City. Regisseur Terence Davies heeft een hekel aan de serie. "Afgrijselijk!", zo zei hij toen we hem tijdens het Filmfestival van Berlijn vroegen wat hij vond van de serie die zijn hoofdrolspeelster wereldberoemd maakte. "Waarover gaat dat? Over winkelen, eten en seks. Zo leeg, zo narcistisch en verderfelijk."

Maar volgens Cynthia Nixon heeft ze vrijwel alles te danken aan de serie. Ook deze A Quiet Passion: "Terence mag er dan een hekel aan hebben, maar zonder Miranda Hobbes had hij wellicht nooit de financiering rondgekregen voor een film waarin ik de hoofdrol zou spelen."

Toch was ze aanvankelijk verrast dat Davies, auteur van films als Distant Voices, Still Lives en The Deep Blue Sea, haar vroeg voor de rol.

"Ik vond het een mooi compliment dat iemand als hij een script met mij in gedachten had geschreven, maar ik dacht dat de film uiteindelijk niet gemaakt zou worden. Toen we ten langen leste toch in productie gingen, had ik wel het gevoel dat ik voorbestemd was voor de rol. Mijn moeder was een immense fan van Emily Dickinson. Thuis hadden we een vinylplaat waarop actrice Julie Harris haar gedichten las. Daar luisterden we geregeld naar. Sommige van die gedichten ken ik nog altijd uit het hoofd."

Een beeld uit 'Sex and the City'. Beeld Photo News

Nixon ziet Dickinson als een vroege feministe, die vastgeroeste ideeën in vraag durfde te stellen. "Ze had het over God en over sterfelijkheid, maar ook over huwelijk, carrière en ouderschap. Ze dacht na over de liefde en over wat het was om vrouw te zijn. Ze maakte dappere keuzes voor een vrouw die halverwege de jaren 1800 leefde.

"Maar ik denk niet dat je voelt dat we tweehonderd jaar terug in de tijd gaan. Een van de eerste dingen die Terence me zei was dat hij absoluut geen plechtstatige toon wou. De fout die velen maken als ze historische figuren opvoeren, is dat de personages even stijf zijn als de beelden van Madame Tussauds. Emily Dickinson was absoluut geen levende legende. Er zijn amper zes gedichten van haar gepubliceerd toen ze leefde."

Terence Davies kwam aanvankelijk bij Nixon uit omdat hij heel sterke fysieke gelijkenissen zag tussen de actrice en de dichteres. Gevraagd naar wat ze gemeen heeft met Dickinson, zegt Nixon dat ze als kind even schuchter was als de dichteres, die op de duur nog nauwelijks het huis uitkwam : "Ik had dat ook als kind, ik durfde niet onder de mensen te komen. En ik kwam al helemaal niet voor mezelf op. Ik herken veel van Emily in mezelf."

Weinig geheimen

Van schuchterheid lijkt ze nu nog weinig last te hebben. In 2004 bijvoorbeeld, toen ze daags na het winnen van een Emmy bekendmaakte dat ze een relatie had met een vrouw. Een jaar eerder had ze haar man verlaten met wie ze vijftien jaar samen was en twee kinderen had.

"Sommige zaken hoeven niet per se geheim te blijven," zegt ze daarover. "Natuurlijk wilde ik geen fotograaf bij ons eerste afspraakje, maar het was niet moeilijk om openlijk uit te komen voor de liefde voor mijn vrouw. Als je geheim moet houden met wie je je leven deelt, maak je het alleen jezelf moeilijk. En door daar open over te zijn, steun ik andere vrouwen."

Net zoals ze dat deed toen ze in 2006 getroffen werd door borstkanker. "Ik had het uiteraard niet kunnen verdragen dat er camera's draaiden toen ik de diagnose kreeg en behandeld werd. Maar nadat ik hersteld was, was het niet pijnlijk om daar open over te zijn."

Intussen is Nixon vijftig en lijkt het alsmaar beter te gaan met haar carrière. "De rollen die ik nu krijg, gaan veel meer over mezelf dan vroeger. Als je 25 of 35 bent, speel je mee in de categorie waar de hoofdrollen te rapen vallen. Pas daarna begint het interessante werk."

"Ik probeer te groeien als mens en als actrice. Toen Laurence Olivier ooit gevraagd werd welke raad hij had voor jonge acteurs, zei hij : 'Als je jong bent, kun je een groot acteur worden. Als je ouder bent, kun je er een zijn.' Ik streef ernaar om een lange carrière te hebben."

Lees ook: Hoe goed is 'A Quiet Passion', winnaar van Film Fest Gent?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234