Donderdag 17/10/2019

Interview

Zo wil Warhola de wereld veroveren

Oliver Symons. Beeld rv

In 2019 zal het vijf jaar geleden zijn dat Warhola met de winst ging lopen op Humo’s Rock Rally. Hoog tijd voor een volwaardig debuut dus. In de aanloop naar Young Loving (2019) staat frontman Oliver Symons een minder gebruikelijke aanpak voor ogen. Wij mochten even in zijn laboratorium kijken.

“Ik denk niet dat het idee van een plaat volledig tot het verleden behoort”, legt Symons uit in zijn Antwerpse appartement, dat hij deelt met zijn vriendin en met fotografe Marie Wynants. “Meer nog: ik ben iemand die nog steeds liever naar volledige albums luistert. Maar in deze tijd merk ik ook dat alles direct geconsumeerd wordt en dan stilletjes verdwijnt. Er ontstaat even een vonk, en daarna dooft die weer. Een geweldige video kan een week lang viraal gaan, maar daarna ebt die aandacht weer weg. Daarom wil ik het anders aanpakken.”

Zijn ambities zijn erg groot, vertelt hij. "En ik wil dat de plaat zijn weg naar een even groot publiek vindt. Ook internationaal. Sinds Stromae en Oscar and the Wolf besef je als Belgische artiest dat het buitenland geen volkomen onmogelijk terrein is." 

Hoe hij die veroveringstocht wil aanpakken? Het komende jaar zal Warhola prikgewijs songs uitbrengen, en tussendoor ook video’s, remixes en alternatieve versies de wereld insturen. Het idee achter dat opzet: een sterker verhaal opbouwen, waardoor zijn debuut geen here today, gone tomorrow-lot beschoren is. "Nu kan ik mezelf de luxe permitteren om te zien wat waar aanslaat, en daarop inspelen.” 

Bevreemdend

Met ‘Promise’ deed hij weken geleden alvast een eerste poging: die single werd uiteindelijk in verschillende belangrijke internationale playlists opgenomen.

Nu vrijdag brengt hij dan weer het even dromerige als bevreemdende ‘Girl’ uit. Niet als radiosingle, maar via blogs, streamingplatforms en sociale media. Symons zegt dat hij nog andere invalshoeken wil opzoeken. Voor elke song zou hij graag een visueel universum uitwerken, telkens met een andere fotograaf of visuele kunstenaar. “Zo krijgt ‘Girl’ eind deze week een
lyric video, die gemaakt werd door fotograaf Nikolas Karakatzanis. Een andere keer wil ik kunstenaars vrij spel geven om een minidocumentaire te maken bij een bepaalde song. Wie dat zijn, kan ik nog niet vertellen – vaak omdat we nog in gesprek zijn, en de beste artiesten ook de meest drukbezette zijn. De clip voor ‘Promise’ gaan we wel al op het eind van deze maand draaien, en daarmee wil ik echt duidelijk maken waar Warhola voor staat.”

Beeld rv

Om het ons alvast duidelijk te maken, mogen we het album in avant-première beluisteren. Daarop hoor je nog steeds een vertrouwd geluid, maar ook een grote evolutie. Ten tijde van de Rock Rally dreigde Warhola al eens zwaarder op sound dan song in te zetten. Dat is nu anders. Symons knikt: “Ook de ep klonk misschien blitser, maar ik geloof dat deze plaat een tijdlozere sound heeft. Ik heb altijd popsongs willen schrijven, maar de productie was inderdaad soms... in the face (lacht). Nu wilde ik een organischer en levendiger geluid. Met iets minder elektronica ook. Ik gebruik nog altijd autotune, maar vaak zo miniem dat je het eigenlijk niet meer hoort. Daardoor krijgt de plaat een ander gevoel. Zelfs een andere kleur: Young Loving speelt met lichte, heldere tinten." 

Dat merk je ook aan de albumhoes. We mogen in avant-première meegluren op zijn computer. De hoes toont Symons, schijnbaar opgetrokken uit oranje lava. “Ik vond het mooi omdat het zo’n bevreemdend effect heeft. De outfit komt trouwens van het Belgische label Y-Project, dat ook al de kostuums voor Rihanna heeft gemaakt.”

Eind september verschijnt de nieuwe plaat van zijn andere groep, Bazart. Maar dat is niet de reden waarom Warhola kiest voor een aanpak van muzikale speldenprikjes tot 2019. “Het werk voor Warhola gaat hierdoor nu niet meteen minder intensief worden,” grinnikt hij. “Omdat niet alle songs in één klap verschijnen, willen we met een single bijvoorbeeld ook specifiek focussen op het buitenland. En ja, dan ga je niet over één nacht ijs.” 

Een dag voor zijn show in de AB speelt Warhola alvast in Istanbul. “Ons eerste concert in dat land. Ik ben benieuwd. In Turkije is er sinds kort echt grote aandacht voor Belgische muziek. Oscar and the Wolf speelt er intussen zelfs in arena’s. Max (Colombie; GVA) kan er ook niet meer ongestoord over straat lopen. Die wordt daar dus écht als een wereldster behandeld. Hun succes speelt ongetwijfeld een rol voor ons: plots worden ook Tamino, Faces on TV en J. Bernardt gevraagd om in Turkije te spelen. Spannende tijden!”

Girl verschijnt vrijdag bij Sony. Warhola speelt op 18/5 in de AB, Brussel. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234