Donderdag 04/06/2020

Zillion

Zillion verrijst in de bioscoop

Beeld Klaas De Scheirder

Vorig jaar werd de legendarische danstempel Zillion definitief platgegooid, maar binnenkort verrijst hij alweer op het bioscoopscherm. D'Ardennen-regisseur Robin Pront werkt aan een film over de op- en ondergang van de megadiscotheek. Een ijzersterk verhaal voor Pront, en een kans op eerherstel voor voormalig eigenaar Frank Verstraeten.

Robin Pront kreeg vandaag subsidies van het Vlaams Audiovisueel Fonds om het scenario van Zillion tot een film te ontwikkelen. Maar de kiem voor dat verhaal werd acht jaar geleden al gelegd. In 2010, lang voor er sprake was van Pronts succesvolle debuutfilm D’Ardennen, trok de pas afgestudeerde regisseur naar Woestijnvis-regisseur Jan Eelen (Het eiland, Callboys) met het idee om een film te maken over de Belgische dance scene van de jaren 90. “Een unieke en heel filmische wereld”, vindt Pront.

Tijdens zijn research raakte hij steeds meer gefascineerd door de beruchte megadiscotheek Zillion en haar turbulente geschiedenis. Nochtans is de regisseur, geboren in 1986, te jong om er zelf ooit een voet te hebben binnengezet. Maar het zijn de kleurrijke figuren die de danstempel bevolkten, onder wie eigenaar Frank Verstraeten en pornoregisseur Dennis Black Magic, die Pront intrigeren. “Het is nu volstrekt ondenkbaar dat die toen heel even nationale bekendheden waren”, aldus Pront, voor wie het verhaal verder ook alle elementen voor een wervelende misdaadfilm bevat. “Toen ik het juridische dossier in handen kreeg, viel ik van de ene verbazing in de andere. Het las echt als een film.”

De meeste protagonisten bleken ook al snel bereid om zich te laten interviewen. “Ik heb lang gepraat met Frank Verstraeten, maar ook met Leona Detiège (voormalig burgemeester van Antwerpen, LT), Dennis Black Magic, de vaste medewerkers van Verstraeten, zijn advocaten en de mensen die het onderzoek tegen hem hebben gevoerd.”

Geen documentaire

Zillion wordt evenwel geen geschiedenisles, benadrukt Pront. “Het is feit én fictie. Ik ga niets volledig uit mijn duim zuigen, maar ik wil ook niet te veel vasthangen aan de waarheid.” De jonge regisseur heeft in de eerste plaats een misdaaddrama in gedachten. “Casino en Boogie Nights zijn films die ik tijdens het draaien in het achterhoofd zal houden.”

Dat Matteo Simoni de rol van Dennis Black Magic zal spelen, kon u eerder al in deze krant lezen. Een belangrijke rol, verzekert Pront ons, maar de focus ligt op Verstraeten. “Zijn leven is een interessant from zero to hero-verhaal. De film zal beginnen op het moment dat hij nog een computerbedrijfje had in Meise. Eensklaps begon hij uit te gaan, en laten we zeggen dat hij van dan af een erg filmisch parcours heeft afgelegd tot aan de oprichting van Zillion. In feite is hij een computernerd die gangster werd.”

Robin Pront.Beeld RV/RAIA Maria-Laura

Hoe zal de regisseur omgaan met de donkerste kanten van Verstraetens verhaal? Zoals de verdachte homejacking, die Verstraeten volgens sommigen zelf in scène zou hebben gezet. Pront wil er nog niet veel over kwijt, “maar ik kan je verzekeren dat ik mijn research grondig en onafhankelijk heb gedaan”.

Napoleon op Buffalo’s

Een acteur om Verstraeten te spelen, heeft Pront nog niet. “Maar hij zal alleszins niet groot mogen zijn. Frank is nogal klein, en dat is belangrijk, want het heeft zijn karakter bepaald – hij heeft een napoleoncomplex.” Gelukkig voor hem waren de jaren 90 het tijdperk van de Buffalo’s – schoenen met een zool van 10 centimeter hoog. “Frank zegt zelf altijd: ‘Er was een Verstraeten vóór zijn Buffalo’s, en een Verstraeten ná.’ Dat vat het mooi samen”, vindt Pront.

Ondanks Verstraetens twijfelachtige verleden heeft Pront ook bewondering voor de man. “Ja, hij heeft veel op zijn kerfstok. Maar hij is ook een geboren ondernemer, en op zijn manier een genie. Met zijn fascinatie voor computers heeft hij de discotheek definitief het digitale tijdperk binnengeloodst.” Dat de film ook zijn positieve kanten zal belichten, maakt het interessant voor Verstraeten. “De Zillion-periode is voor hem geëindigd met een gevangenisstraf”, zegt Pront. “Ik denk dat hij het wel leuk zal vinden, als hij weer wat meer erkenning kreeg. Het is tenslotte niet niets, wat hij allemaal heeft verwezenlijkt.”

Dennis Black Magic zal in 'Zillion' worden vertolkt door Matteo Simoni.

Als alles goed gaat, starten de opnames van Zillion eind dit jaar of begin 2019. Hoe de megadiscotheek in de praktijk zal worden nagebouwd, weet Pront nog niet. Maar dat het een uitdaging van formaat wordt, beseft hij wel. “Er stonden destijds elke avond meer dan 4.000 mensen op de dansvloer van de Zillion.” Een logistieke nachtmerrie. “Maar dat zijn voorlopig zorgen voor mijn producent”, besluit Pront met een knipoog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234