Dinsdag 15/10/2019

muziek

Zanger Billy Joel haalt uit naar Trump door Jodenster te dragen tijdens optreden

Billy Joel. Beeld AP

De Amerikaanse zanger Billy Joel staat nu niet bekend om zijn uitgesproken politieke boodschappen. Ja, Bruce Springsteen, Madonna of Miley Cyrus spraken zich herhaaldelijk kritisch uit over president Donald Trump en de toekomst van de Verenigde Staten. Maar bij zijn optreden in het New Yorkse Madison Square Garden verraste Joel door opzichtig een Jodenster op zijn colbert te dragen en beelden te tonen van door het Witte Huis ontslagen medewerkers.

De 68-jarige zanger van hits als 'She's Always a Woman', 'Tell Her About It' en 'Uptown Girl' kwam tijdens de toegift van zijn concert plots het podium op met de bekende zeshoekige gele ster uit de Tweede Wereldoorlog. Joel, kind van Joodse ouders, zou hiermee hebben willen protesteren tegen het toenemende antisemitisme in de VS. Maar ook tegen de halfslachtige uitspraken van Trump na het dodelijke geweld tijdens de door neonazi's georganiseerde manifestatie in Charlottesville.

Daarnaast maakte Joel een politiek statement tegen Trump tijdens een duet met zangeres Patty Smyth. Tijdens de vertolking van haar grote hit 'Goodbye to You' werden de toeschouwers op grote schermen getrakteerd op beelden van een aantal bondgenoten van Trump die de voorbije weken het veld moesten ruimen. Zo kwam Trumps vorige week opgestapte strategisch adviseur en rechtsnationalist Steve Bannon voorbij, net als de eerder vertrokken perswoordvoerders van het Witte Huis Sean Spicer en Anthony Scaramucci.

Gemengde reacties

Joels actie heeft op sociale media tot gemengde reacties geleid. Zo waren er fans die zich afvroegen of de zanger "gek was geworden". Anderen bestempelden Joel juist als "een echte held", onder wie schrijver en activist Elad Nehorai, die het statement met de Jodenster van de zanger op Twitter typeerde als "episch en dapper".

De expliciete uithaal naar Trump is hoe dan ook opmerkelijk. Joel liet zich in zijn ruim veertigjarige carrière zelden uit over zijn politieke kleur. Pas in 2008 liet hij openlijk weten Democraat te zijn en steunde hij, onder meer met optredens samen met Bruce Springsteen, de kandidatuur van Barack Obama. In een recent vraaggesprek met het muziekblad Rolling Stone liet Joel nog eens weten weg te blijven van de politiek omdat hij ervan overtuigd is dat zijn fans er niet op zitten te wachten "dat ik op een zeepkist stap om over mijn politieke voorkeuren te spreken".

Toch erkende hij in hetzelfde interview nog altijd "met stomheid geslagen te zijn" door de verkiezing van Trump als Amerikaans president. Hoe zijn fans deze opmerking moesten interpreteren? Het bleef tamelijk onduidelijk te oordelen over de woorden van de wereldster, die door popjournalisten vaak is bekritiseerd om zijn vaak brave muziek, maar geprezen wordt om zijn mooie en heldere songteksten.

Plaagstootje

Het deed een beetje denken aan een optreden van Joel vorig jaar, eveneens in Madison Square Garden. Joel droeg toen zijn grote hit 'The Entertainer' op aan Trump, die volgens de zanger "een onderhoudende verkiezingscampagne voerde". Die actie zou ironisch zijn bedoeld, maar werd door velen juist geïnterpreteerd als een steunbetuiging voor de Republikeinse presidentskandidaat. Zelfs Trump zelf bedankte Joel via Twitter voor het aan hem opdragen van het wereldberoemde liedje.

Het subtiele plaagstootje van Joel bleek dus geen succes. Een beetje zoals het optreden van de destijds beschonken zanger tijdens de bruiloft van Trump en nu First Lady Melania in 2005. "Ze zeggen dat ik destijds heb gezongen. Ik heb mezelf vast belachelijk gemaakt", vertelde Joel daar eerder dit jaar cryptisch over.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234