Maandag 03/08/2020

Albumrecensie

'Your Queen Is A Reptile' van Sons Of Kemet: sax met gespleten tong

Beeld rv

De nieuwe van Sons Of Kemet hekelt de Britse monarchie en schreeuwt Black Power. Het is een feministisch statement en een onafhankelijkheidsverklaring. Maar ook een wonderlijke bastaardplaat die jazz met de Caraïben kruist.

“Al veel te lang zijn zwarte vrouwen door de geschiedenis vergeten”, aldus de Britse journaliste Reni Eddo-Lodge in haar bekroonde boek Why I’m No Longer Talking To White People About Race. “Ze moesten zelf strategieën bedenken om te worden herinnerd. Als je analyseert wie er keer op keer uit de boot viel, zowel in de feministische strijd als in de strijd van de zwarte burgerrechtenbeweging, zijn het altijd de zwarte vrouwen die het onderspit delven.”

Tijd om de puntjes op de i zetten, moet Shabaka Hutchings hebben gedacht tijdens het componeren van Your Queen Is A Reptile. De hippe Londense tenorsaxofonist met Caribisch bloed windt er in de hoesnota's van deze plaat geen doekjes om: de koningin van Engeland is niet de koningin van de Britse immigranten of van diens kinderen, de afstammelingen van de gekoloniseerden. “Jullie koningin ziet ons niet als mensen”, klinkt het bitter. “Wij financieren haar met belastingen die de klassenongelijkheid en de rassendiscriminatie in Groot-Brittannië in stand houden.” Het zijn geen verrassende woorden voor iemand die al eens poseert naast een foto van Malcolm X en die zich in interviews vaak erg sociaalbewust opstelt.

Verzetsstrijders

De koninginnen die Hutchings met zijn vierkoppige Sons Of Kemet wél wil eren, zijn vrouwen met Afrikaanse wortels die aan de gemeenschap iets hebben bijgedragen. Zoals de Amerikaanse psychologe Mamie Phipps Clark, bijvoorbeeld, de legendarische Amerikaanse abolitionist Harriet Tubman, de Ghanese rebellenleidster Yaa Aantewaa of de feministische Black Panther Angela Davis. Al die onversaagde iconen worden geëerd met een compositie die oftewel uiterst opzwepend aandoet of sierlijk oriëntaalse motiefjes door een ingehouden, intens minimalistisch kader laat kronkelen, zoals in ‘My Queen Is Nanny Of The Maroons’.

De charmes van Sons Of Kemet liggen bij zijn unieke, woeste mix van kleuren en klanken. In ‘My Queen Is Ada Eastman’ (Hutchings’ eigen overgrootmoeder) vervlechten ethio-jazz en een New Orleans-fanfaregroove zich, in ‘My Queen Is Harriet Tubman’ dolle soca, batucada en Afrikaans aandoende percussie. Hutchins’ innige band met de Jamaïcaanse cultuur 
 zijn vader is een hardleerse rastafari  huist in ‘My Queen Is Mamie Phipps Clark’, dat logge dub aan de echoënde toasts van Congo Natty paart, opgesmukt met Hutchins’ lyrische, Coltrane-achtige saxpartijen.

Sons Of Kemet tijdens een optreden in Opwijk. Beeld RV Pieter Van Keymeulen

Reptielenras

Roodaangelopen is ‘My Queen Is Doreen Lawrence’ (de moeder van de in ‘93 door racisten vermoorde zwarte Britse tiener Stephen Lawrence). Hier ontvlammen de uitzinnige slam poetry à la The Last Poets, een flard hiphop, de losbandige freejazz van Albert Ayler en een snuif vertimmerde afrobeat. De korzelige tuba van Theon Cross glijdt als een uitgehongerde boa constrictor onder de ratelende percussie van Moses Boyd door, terwijl de straatdichter Joshua Idehen om rechtvaardigheid schreeuwt. Kippenvel? Reken maar.

De geflipte Engelse complottheoreticus David Icke gelooft écht dat de Britse queen, samen met haar Illuminati-kornuiten – waaronder machtige zakenlieden en listige monarchen – afstammelingen zijn van een buitenaards reptielenras dat de wereld wil domineren. Zo van de pot gerukt als die theorie moge klinken, zo dodelijk efficiënt wordt ze gebruikt in het verhaal van white supremacy en vrouwenonderdrukking dat Sons Of Kemet wil vertellen. Uitgebracht op het machtige jazzlabel Impulse! nog wel. Niet te versmaden.

Your Queen Is a Reptile is nu uit bij Impulse!

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234