Maandag 27/01/2020

Luistertips

Young, black, handsome… en hopeloos retro: de platen van de week

De Britse rapper Stormzy. Beeld Photo News

Het muziekjaar 2019 serveert op de valreep nog twee kleppers. De Britse rapper Stormzy balt de vuist, de Free Nationals eren met zwier de funk van de eighties.

Stormzy - Heavy Is The Head ****

Stormzy is openhartig op zijn tweede studioplaat, Heavy Is The Head. Beeld rv

Het muziekjaar 2019 werd aan de andere zijde van het Kanaal gekaapt door Stormzy. Hij voerde er Glastonbury aan en wierp zich op als charismatische activist en woordvoerder van een generatie Britten die zichzelf “young, black, tall and handsome” noemen. 

Heavy Is The Head, Stormzy’s tweede studioplaat, verruilt met de regelmaat van de klok de triomf voor de verscheurende twijfel. “I’m the king of grime by default”, rapt de hiphopkeizer meewarig in ‘Bronze’. Hij worstelt met zijn eerlijkheid (“I’m not the poster-boy for mental health”) en relativeert zijn status van rolmodel door ermee te spotten (“They’re sayin’ I’m the voice of young black youth / I say ‘yeah, cool’ and burn my zoot”). Die openhartigheid werkt verfrissend maar soms doet ze vermoeiend aan. 

We hebben moeite met Stormzy’s knieval voor cheesy hitparadepop zoals in ‘Do Better’ en ‘Own It’. Rauwe tracks à la ‘Vossi Bop’, ‘Audacity’ en ‘Wiley Flow’ zijn groots en grimmig. Je vraagt je terloops af of het minimalistische, metalige sounddesign van grime niet langzaamaan aan vernieuwing toe is. Los daarvan: een geheven vuist.

Free Nationals - Free Nationals ****

De laatste worp van Free Nationals. Beeld rv

Anderson Paaks begeleidingsband Free Nationals nodigt op dit hobbyprojectje een resem alternatieve r&b-zangers uit om hun aan disco, funk en soul schatplichtige melange te kleuren. Behoudsgezind? Jazeker. Voor een vernieuwende variant van deze sound moet u vandaag bij Kaytranada zijn. Free Nationals speelt anderzijds met zoveel schwung en kennis van zaken dat deze songcollectie gloeit, glimt en glinstert als het werk van volleerde soulveteranen. 

In ‘Apartment’ schuiven ze kitscherige yacht rock onder de bleke kont van Benny Sings. Syd van The Internet verleent het zijdezachte ‘Shibuya’ de nodige seks. De hitsige slaapkamersoul van ‘Beauty & Essex’ wordt dan weer van glijmiddel voorzien door Daniel Caesar. ‘Time’ krijgt een dosis sprankeling dankzij Kali Uchis en de betreurde Mac Miller. Chef Anderson.Paak duikt op in de jazzy eightiesfunk van ‘Gidget’. Hopeloos retro, ja, maar wat een stijl, wat een finesse, wat een grooves!

Anderson Paak en zijn Free Nationals op Pukkelpop 2019. Beeld Koen Keppens
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234