Maandag 21/10/2019

Uitgezongen

Wraak van een miskende Beatle: met ‘Here Comes the Sun’ werd George Harrison een schaduwheld

Voor één keer op de voorste rij bij The Beatles: George Harrison. Beeld AP

Weg met de winter, leve de lente! Terwijl The Beatles hun ondergesneeuwde ­relatie intern probeerden te ontdooien, werkte George Harrison zich op tot de ­schaduwheld van het album Abbey Road met het zon­overgoten ‘Here Comes the Sun’.

Het jaar 1969 begint moeizaam voor Harrison. Met The Beatles onderhoudt hij een knipperlichtrelatie omdat de spanningen, de vermoeidheid en botsende ego’s van John Lennon en Paul McCartney hem net zo hoorndol maken als de aanslepende beatlemania. Daarnaast wordt hij gearresteerd voor marihuanabezit, zijn er elfendertig zakelijke en financiële beslommeringen en moeten ook nog eens zijn amandelen verwijderd worden. Tot overmaat van ramp is er die desolate ­winter.

“In die dagen begon Apple (het label van The Beatles; GVA) te veel op de schoolbanken te lijken,” zou Harrison jaren later verzuchten. “We moesten eindeloze besprekingen voeren met bankiers en advocaten over contracten en aandelen. Sign this, sign that… Die dingen lagen me helemaal niet. Op een dag besloot ik om gewoon níét naar kantoor te gaan. Het voelde aan als spijbelen, toen ik besloot om naar een vriend op het platteland te vluchten.”

Die vriend was niemand minder dan Eric Clapton. Harrison trok naar diens landgoed Hurtwood Edge, in het graafschap Surrey. Ver weg van alle dopey accountants prulde Harrison wat op een geleende gitaar, terwijl hij zich laafde aan de lentezon en de bedenking maakte: ‘It’s all right’.

“Het was een mooie, zonnige dag. Alle opgebouwde spanningen vielen van me af. Voor het eerst in weken had ik weer tijd om gitaar te spelen. En het eerste wat uit mijn vingers gleed, was ‘Here Comes the Sun’. Zo puur en spontaan.”

Ook Clapton herinnert zich die dag in april. De eerste drie maanden van het jaar waren ijzig koud en grauw geweest – zélfs naar Engelse normen. Maar plots haalde de zon alle schade in. “We zaten aan de rand van een groot veld dat aan de tuin grensde,” weet Clapton nog. “Terwijl we wat op onze gitaren tokkelden, begon George iets te ­zingen als ‘dee da dee dee, it’s been a long cold lonely winter’ en stukje bij beetje vulde hij de song verder in, tot het tijd was voor lunch.”

Opvallend is dat John Lennon níét te horen is in deze classic. De reden daarvoor wordt betwist: mijnheer Ono maakte er een vervelende gewoonte van om bewust niet op de composities van Harrison te spelen. “Ik denk dat het probleem met George was dat hij nooit als volwaardige songsmid werd beschouwd door mij, John of Paul”, zegt ­producer George Martin daarover in het boek Anthology.

Een andere uitleg: tijdens de opnames herstelde Lennon van een auto-ongeluk in Schotland, wat een fraaier excuus is om zijn afwezigheid te verklaren.

Opmerkelijk ook: ‘Here Comes the Sun’ is een van de eerste popsongs ooit waarin de Moog-synthesizer (soms wat stuntelig) zijn opwachting maakt. En met meer dan 270 miljoen luisterbeurten op Spotify, houdt Harrison classics als ‘Let it Be’ en ‘Come Together’ op een straatlengte achter zich. De tweede viool voert dus postuum het orkest aan.

Over zijn beperkte bijdrage tot de Beatles-catalogus verklaarde de ‘stille Beatle’ zelf dan weer aan Rolling Stone: “Ik voelde me als iemand die diarree had, maar nooit naar het toilet mocht.” 

Beeld RV
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234