Donderdag 23/01/2020

Oscars

Wordt deze 21-jarige actrice de volgende grote Hollywoodster?

Saoirse Ronan. Beeld Getty Images

Ze prijkt op elke tijdschriftcover en mag Ryan Gosling en Helen Mirren tot haar fans rekenen. In de poll 'Wie wordt de volgende grote Hollywoodster?' zetten wij ons geld in op 'Brooklyn'-actrice Saoirse Ronan.

Tong in de knoop na een poging om bovenstaande naam uit te spreken? U bent niet de enige. Acteur Dennis Quaid zorgde recent bij de Golden Globes-nominaties nog voor algemene hilariteit toen hij Saoirse met uitgestreken gezicht als 'Shiesha' aankondigde. Ook 'Sörse' en 'Saorsie' zijn veelvoorkomende vrije interpretaties. Ronan heeft intussen duidelijkheid verschaft: de enige juiste uitspraak is 'Ser-shja'.

Beetje vreemd toch. Ronan moet zowat de onbekendste actrice zijn die al meer dan een decennium meedraait in het filmwereldje. De 21-jarige Ierse speelde al tegenover Michelle Pfeiffer toen ze amper tien jaar oud was (in de kleffe langspeler I Could Be Your Woman). Op haar dertiende had ze haar eerste Oscar-nominatie al beet, voor de rol van de tegelijk naïeve en valse Briony in Atonement. Sindsdien won ze verschillende prestigieuze prijzen en werkte ze samen met Cate Blanchett, Ryan Gosling en topregisseurs als Peter Jackson en Wes Anderson.

Van huurmoordenaar in Hanna, vampier in Byzantium, het slachtoffer van verkrachting in The Lovely Bones, een patissier met een moedervlek in de vorm van Mexico in The Grand Budapest Hotel tot Ierse migrante in Brooklyn: Ronan kiest bewust voor heel verschillende, niet voor de hand liggende rollen. Dat blijkt ook uit haar laatste project: de Broadway-productie The Crucible, met Belgisch regisseur Ivo van Hove.

Geen gedrild aapje

"Ik wilde al lang met haar werken", vertelt Van Hove aan de telefoon vanuit New York, waar de repetities voor het theaterstuk volop aan de gang zijn. "Ze werd mij al getipt door Cate Blanchett in 2009, die toen net de film Hanna met haar had gemaakt. Blanchett sprak toen al over 'hét talent van de toekomst'. Ze had gelijk."

Van Hove noemt Ronan een geboren topactrice. Even doorleefd en krachtig, als naturel. "Geen gedrild aapje zoals veel andere kindsterrertjes. En in tegenstelling tot veel filmactrices speelt ze niet te klein op het theater. Ze durft te zingen en te bewegen, is niet bang om zich te geven. Toen ik in een verleidingsscène met acteur Ben Whishaw vroeg om het wat minder onderdrukt te proberen, gaf ze zoveel vuur dat de scène bijna explodeerde."

Bronx-kind

Toch is het pas nu, met haar hoofdrol in de film Brooklyn, dat Ronan op het punt staat om door te breken bij het grote publiek. Temeer omdat ze dankzij haar vertolking opnieuw in de running is voor een gouden Oscar-beeldje. Ronan speelt de rol van Ellis Lacey, een jonge Ierse vrouw die in de jaren vijftig noodgedwongen de oversteek maakt naar New York. Brooklyn is in de eerste plaats een liefdesdrama (Ellis moet kiezen tussen een knappe Italo-Amerikaan versus een mysterieuze Ier), maar toont ook hoe het is om verscheurd te worden tussen twee werelden, overal en tegelijk nergens echt thuis te horen. Een verhaal dat Ronan zelf maar al te goed herkent.

Ronan is zelf een kind van arme Ierse migranten die in de VS een beter leven kwamen zoeken. Moeder Monica werkte als nanny, vader Paul was eigenlijk acteur maar vond in Amerika enkel een job in de bouw waar hij zijn oren met sigaretten moest dichtstoppen om tinnitus te voorkomen. Hij kreeg het toch.

Enig kind Saoirse ('vrijheid' in het Iers) werd geboren in de Bronx, maar verhuisde op 3-jarige leeftijd met haar gedesillusioneerde ouders naar het landelijke, één pub-tellende Ierse dorp County Carlow. Haar rol in Brooklyn raakte dan ook een gevoelige snaar bij Ronan. Meer dan ze zelf oorspronkelijk had gedacht. Ze heeft tot nu toe maar vijf minuten van de film gezien omdat ze meteen in huilen uitbarstte.

"Pas tijdens de draaiperiode drong het tot me door dat dit het verhaal was van mijn mam en pap, en wat zij allemaal hadden doorgemaakt", zei ze onlangs in de pers. "Ze hadden niets en zaten vast: ze waren eerst illegaal in de VS dus konden niet zomaar weg. Daarom wilde mijn moeder absoluut dat ik in de VS zou geboren worden, zodat ik tenminste altijd probleemloos kon terugkomen."

Toen de crew neerstreek in Enniscorthy, op twintig minuten waar Ronan opgroeide, kreeg de actrice het helemaal kwaad. Ook al omdat ze op dat moment zelf geplaagd werd door extreme heimwee. Ze was net verhuisd naar Londen, voor het eerst verwijderd van de groene Ierse heuvels en het onbezorgde ouderlijk nest.

"Ik wilde heel graag op eigen benen staan, maar wist eigenlijk echt van niets. Zo viel ik compleet uit de lucht toen mijn televisie in mijn flat plots werd afgesloten. Mijn moeder moest me vertellen dat dat nu eenmaal gebeurt als je je rekeningen niet op tijd betaalt. Nu vind ik het geweldig omdat allemaal zelf te regelen."

Beeld rv

Miniclown

Niets aan Ronan klinkt als het typische Hollywoodsterretje. Ook al was ze amper zeven toen ze voor het eerst voor de camera's stond. Haar vader had een rol te pakken in een "bizar arthouse project" en de productie had nog een jong meisje nodig om op te voeren als miniclown. "Mijn vader herkende de acteermicrobe, lichtte zijn manager in en ik was vertrokken."

Eerst in lokale tv-series, maar al snel belandden haar auditietapes in Hollywood. Haar carrière bezorgt haar ouders het betere leven waar ze zo lang naar op zoek waren. Maar Ronan heeft niet het gevoel dat haar vader zijn droom via haar probeert waar te maken. "Ik vond het meteen geweldig. Als enig kind hield ik er al van om te verdwijnen in mijn eigen wereld. Ik kon urenlange soapverhalen bedenken die ik dan speelde met mijn poppen", vertelde ze aan W Magazine.

Ondanks haar jonge leeftijd, prijzen regisseurs haar om haar maturiteit en werkethiek. Toen ze in de film Hanna (2011) een meisje speelde dat door haar vader/geheim agent tot een huurmoordenaar wordt opgeleid, bracht ze eerst weken door bij een martial arts-trainer. Verder spreekt ze plat Iers, maar zet ze in elke film een quasi foutloos ander accent neer. "Ik ben een perfectioniste", zegt ze daar zelf over in The Telegraph. "Ik hou ervan als iemand mij uitdaagt om iets te doen wat ik nog nooit heb gedaan."

Deze maand prijkt Ronan op de jaarlijkse Hollywood-cover van Vanity Fair: een plekje dat enkel is weggelegd voor de A-lijst, de grote sterren van het moment. Dat haar acteertalent gepaard gaat met een fenomenaal stel benen, feeërieke uitstraling en uitgesproken modegevoel maakt haar enkel nog meer gegeerd in Tinseltown.

Maar van sterallures (vooralsnog?) geen spoor. Van Hove: "Omdat ze in The Crucible niet ongelooflijk veel tekst heeft, moet ze vaak uren wachten, soms zelfs om één of twee zinnen te zeggen. Maar ze doet het zonder te mokken." Als ze niet op de rode loper staat, heeft ze volgens Van Hove meer weg van de girl next door dan van een celebrity. "Ze is doorgaans superrustig, maar als we iets gaan drinken na de repetities bestelt ze evengoed een Guinness en pakt ze iedereen in met haar humor en plat Iers accent."

Ook actrice Helen Mirren had na de Vanity Fair-shoot last van een coup de foudre. "De combinatie van intelligentie, power en kwetsbaarheid op zo'n jonge leeftijd is zo zeldzaam. Geef haar die Oscar dus maar gewoon."

Saoirse Ronan. Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234