Zaterdag 08/08/2020

Update

Witte Huis weigert kritische media op persbriefing: "Dit is een wraakactie"

Beeld epa

Journalisten van The New York Times, CNN, The Los Angeles Times, Politico en Buzzfeed kregen vrijdag geen toegang tot het Witte Huis voor de dagelijkse persbriefing van woordvoerder Sean Spicer. Op een conferentie van conservatieve activisten herhaalde president Trump enkele uren eerder dat sommige media "de vijand" waren. De geweigerde nieuwsorganisaties reageerden fel op het voorval. Nieuwszender CNN spreekt van een "wraakactie".

Op Spicers persbriefing mochten journalisten van ABC, CBS, The Wall Street Journal, Bloomberg en Fox News wel binnen, net zoals medewerkers van Breitbart News, One America News en The Washington Times, drie conservatieve nieuwsmedia.

Reporters van Time, USA Today en The Associated Press mochten ook binnen, maar weigerden uit solidariteit met hun geweigerde collega's aan de briefing deel te nemen.

De White House Correspondents' Association die de pers vertegenwoordigt, veroordeelt de beslissing van het Witte Huis: "Het bestuur van WHCA protesteert hevig tegen de manier waarmee de pers vandaag werd behandeld door het Witte Huis," liet voorzitter Jeff Mason weten in een verklaring. "We moedigen de organisaties die wel binnen mochten aan om materiaal te delen met andere persmedewerkers die dat niet mochten. Het bestuur zal dit verder opnemen met medewerkers van het Witte Huis."

Sean Spicer.Beeld getty

"Wraakactie"

"In onze lange geschiedenis van het berichten over de vele administraties van verschillende partijen, is zoiets nog nooit gebeurd in het Witte Huis", zei Dean Baquet, de hoofdredacteur van The New York Times in een verklaring. "We verzetten ons fel tegen de uitsluiting van The New York Times en andere nieuwsorganisaties. De vrije toegang van de media tot een transparante regering is onmiskenbaar van cruciaal nationaal belang", zo voegde hij toe.

CNN omschreef wat er gebeurde als "een onaanvaardbare ontwikkeling in het Witte Huis van Trump". "Blijkbaar is dit hoe ze wraak nemen als je bericht over feiten die ze niet leuk vinden. We zullen hoe dan ook blijven berichten", zo reageerde de nieuwszender in een verklaring.

Maar ook de media die wel toegelaten werden, maakten duidelijk dat ze deze manier van werken niet pikken. Zo weigerden de correspondenten van het weekblad Time en het persagentschap AP de briefing bij te wonen, en uitte The Wall Street Journal achteraf felle kritiek. "Als we het op dat moment hadden geweten, hadden we niet deelgenomen, en in de toekomst zullen we niet deelnemen aan zulke beperkte briefings", klonk het bij een woordvoerder van uitgever Dow Jones.

Spicer zei dat het Witte Huis geen open briefing hield omdat president Donald Trump eerder op de dag een grote toespraak had gehouden. "We willen er zeker van zijn jullie vragen te beantwoorden, maar we moeten niet alles elke dag voor de camera te doen", aldus Spicer.

Beeld ap

"Vijanden van het volk"

Enkele uren eerder had Donald Trump nog uitgehaald naar fake nieuwsmedia op de conservatieve bijeenkomst CPAC.

"We vechten tegen fake nieuws. Het is vals,vals, vals", zei Trump op de Conservative Political Action Conference. "Zij zijn de vijand van het volk." Hij beschuldigde de "fake news media" van het verzinnen van bronnen, en hekelde het gebruik van anonieme bronnen.

De bescherming van de vrije pers in de Amerikaanse grondwet "geeft ook het recht fake nieuws te bekritiseren en fel te bekritiseren", aldus Trump.

Op de conferentie wordt gewoonlijk gepeild hoe de conservatieve achterban van de Republikeinse Partij tegenover een aantal kwesties staat. Ze biedt activisten, studenten en beleidsmakers ook de gelegenheid om te netwerken.

Donald Trump benadrukte op de conferentie dat het zijn bedoeling is de VS te dienen en niet de rest van de wereld. "Het zijn de Verenigde Staten van Amerika die ik vertegenwoordig, niet de aardbol. Ik vertegenwoordig uw land", zei de president.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234