Maandag 08/08/2022

FilmrecensieKing Richard

Will Smith serveert voor matchpunt op de Oscars in Williams-biopic ★★★☆☆

Will Smith als Richard Williams, de vader van de wereldberoemde tenniszussen Serena en Venus.  Beeld AP
Will Smith als Richard Williams, de vader van de wereldberoemde tenniszussen Serena en Venus.Beeld AP

Niet de zussen Williams, maar hun vader Richard staat centraal in King Richard. Een meeslepend maar partijdig wedstrijdje om de sympathie van de kijker, waarin Will Smith serveert voor een matchpunt op de Oscars.

Lieven Trio

Dat toptennissters Venus en Serena Williams ooit een biopic zouden krijgen, stond in de sterren geschreven. Maar dat ze daarin niet meer dan een veredelde bijrol zouden spelen, is toch enigszins verrassend. Regisseur Reinaldo Marcus Green en scenarist Zach Baylin richten de schijnwerpers op Richard Williams (gespeeld door Will Smith), de eigenzinnige vader van Venus en Serena. Want hij was, zo betoogt de film, de architect van hun succes. Dat klopt in zekere zin: nog voor de geboorte van zijn dochters had Williams al een 78 pagina’s tellend carrièreplan voor hen geschreven, dat vervolgens minutieus werd uitgevoerd.

Toch blijft het een opmerkelijke keuze. Het was toch Richard Williams zelf niet die al die winnende ballen over het net smakte? En is het interessantste vraagstuk in de Williams-saga sowieso niet hoe Serena en Venus het hebben beleefd om als pionnetjes te worden ingezet om de grote droom van hun vader te realiseren?

Van die vraag blijven de makers ver weg. Zij belichten liever de taaie vooruitziendheid van Richard Williams. We zien hoe hij zijn dochters (fris vertolkt door Saniyya Sidney en Demi Singleton) van kleins af aan klaarstoomt voor succes, soms met de harde hand, maar altijd vanuit een diepe bezorgdheid om hun welzijn.

Deel van het plan

King Richard is overduidelijk een opgeschoonde Hollywood-versie van de realiteit: Williams’ kleine kantjes komen aan bod, maar de scherpste worden er afgevijld. In de regiestoel zit een partijdige umpire – hoe kan het ook anders: de Williams-zussen prijken zelf als producenten op de eindgeneriek. Wedden dat deze film ook al in vader Williams’ plan uitgeschreven stond? Toch vormt King Richard ook een welgekomen uitdieping van een weinig geliefde mediafiguur. De film illustreert hoe Williams ook gedreven werd door zijn traumatische ervaringen met racisme.

King Richard mag dan een sprookje zijn, het is wel een meeslepend sprookje. Wij zaten de hele tijd met een gebald Kim Clijsters-vuistje te supporteren voor de familie Williams: come on! Cinematografisch worden er geen aces geslagen. Alle aandacht gaat naar Will Smith, zijn wantrouwige lichaamstaal en zure pruilmondje. Het is onmiskenbaar Acteren, wat hij doet. Maar was die hoofdletter echt nodig?

King Richard, vanaf woensdag in de bioscoop.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234