Dinsdag 25/02/2020

Night of the Proms

Wie gaat er nog naar de Night of the Proms?

Joe Cocker, een klassieker op de Night of the Proms.Beeld Borgerhoff & Lamberigts

Driekwart minder bezoekers dan tien jaar geleden en een belegen imago: de Night of the Proms lijkt in vrije val. De concertreeks in het Sportpaleis probeert het nu met een jongere line-up, maar ook dat is niet zonder gevaar.

Al voor de dertigste keer gaat vanavond de Night of the Proms van start in het Antwerpse Sportpaleis. Ooit was het openingsweekend van de concertreeks vooraf bijna altijd uitverkocht. Dit jaar zijn er zes concerten, in 2013 waren dat er nog 23. "Tien jaar geleden hadden we zo'n 300.000 bezoekers, nu zijn dat er iets meer dan 75.000", zegt mede-organisator Jan Vereecke.

Volgens Vereecke ligt dat ook aan het toegenomen aanbod van concerten, in de zalen en online. Maar is het niet vooral het stoffige imago dat de Night of the Proms parten speelt? Hoe vaak kun je 'Music' van John Miles aanhoren voor het begint te vervelen? Ike Turner, Soulsister, Joe Cocker en Mick Hucknall: voor de ene nostalgie, voor de ander belegen en achterhaald.

En dus besloten de organisatoren onlangs het roer om te gooien, voor het publiek te oud wordt om nog te kunnen komen. Namen als Wyclef Jean en Amy McDonald moeten de concerten hipper maken en een jonger publiek aantrekken. Dit jaar laten ze geen kans onbenut om te benadrukken dat het om de jongste line-up ooit gaat: onder meer Sam Sparro, Hooverphonic en Cee Lo Green tekenen present.

"Leeftijd is relatief"

"Misschien hadden we dit al eerder moeten doen, maar het is niet makkelijk. Je zit ook nog met een trouw, wat ouder publiek."

Lees: sommige nieuwe of jonge artiesten zouden dat publiek ook kunnen afschrikken. Vereecke wil dan ook niet volledig breken met het verleden. "Stel dat Lionel Richie bij ons op het podium wil komen staan? Wie zijn wij om 'nee' te zeggen tegen die man? Akkoord, hij is al in de zestig, maar leeftijd is relatief."

Ook John Miles vindt hij nog absoluut verdedigbaar. "Het is makkelijk om als observator, die nog nooit zelf is komen kijken, neerbuigend te doen. Maar Miles zorgt nog steeds voor een collectief oororgasme. De vraag moet altijd zijn: kan hij of zij het nog? Neem iemand als Annie Lennox: dat is een icoon. We willen zulke artiesten niet uitsluiten, alleen gaan we er niet meer echt naar op zoek. Ook al omdat grote namen vaak gepaard gaan met grote budgetten."

En presentator Carl Huybrechts, die ook al sinds het begin meegaat? "We zijn niet bang voor vernieuwing, maar vind maar eens iemand die dat even goed doet. Niet gemakkelijk." Als het aan Vereecke ligt, komt er nog een veertigste, of zelfs vijftigste editie van de Night of the Proms. "Het kan, maar we beseffen dat dat niet vanzelf gaat gaan."

Carl Huybrechts.Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234