Vrijdag 18/10/2019

DM Zapt

‘When They See Us’ is de belangrijkste brok televisie die u dit jaar zult zien

Scène uit ‘When They See Us’. Beeld Atsushi Nishijima/Netflix

Ewoud Ceulemans zet deze week de blik op oneindig. Vandaag schrijft hij over de Netflix-serie When They See Us.

Doorgaans is deze column voorbehouden voor een leutig stukje journalistiek over een al dan niet leutig stukje televisie. Soms scherp, soms een tikkeltje cynisch, vaak met de tongue stevig in de cheek.

Vandaag niet. Vandaag staat hier een serieus, oprecht stuk, over de belangrijkste vijf uur televisie die u dit jaar zult zien. Vandaag gaat het over When They See Us.

Die vierdelige Netflix-reeks heeft aan de andere kant van de Grote Plas al heel wat stof doen opwaaien. Een voormalig justitieofficier en hoog aangeschreven professor aan de Columbia Law School stapte op als gevolg van de serie. Een thrillerauteur en voormalig aanklager werd door haar uitgeverij aan de deur gezet. When They See Us laat niemand onberoerd.

Centraal in deze miniserie staan Antron McCray, Yusef Salaam, Raymond Salina, Korey Wise en Kevin Richardson. Vijf tieners-met-een-kleurtje uit de New Yorkse buurt Harlem, die in 1989 werden veroordeeld voor de verkrachting van een witte jogster in Central Park. Wat alle betrokken partijen, van hun eigen advocaten tot de openbaar aanklager, toen al wisten, kwam in 2002 aan het licht: dat ze onschuldig waren en de trieste slachtoffers werden van bevooroordeelde media en een corrupt, scheefgegroeid justitiesysteem, dat vandaag nog steeds bestaat.

In tegenstelling tot het van heroïek, pathetiek en larger than life-momenten doordrongen Selma, de Martin Luther King-biopic die regisseur Ava DuVernay vijf jaar geleden maakte, kiest When They See Us nauwelijks voor het grote gebaar. De realiteit van de Central Park Five, zoals de tieners werden genoemd, is choquerend genoeg. De ene mokerslag volgt de andere op. Nu en dan, in de slotmontage van elke aflevering, krijgt die brute realiteit een poëtische toets: niet om de werkelijkheid op te blinken, maar om de lelijkheid ervan te benadrukken.

When They See Us is ondraaglijk, soms onbekijkbaar. En tegelijk is het niet te missen. Een must see.

Want het is bemoedigend dat een vertelling als When They See Us vandaag gemaakt wordt en weerklinkt tot ver buiten de huiskamers van de kijkers die de reeks aanklikken op hun Netflix-account. Dat een film of tv-serie de realiteit kan ontmaskeren, kan tonen hoe lelijk de wereld wel niet is.

Sommigen, zoals de acolieten van een niet nader genoemde VS-president en voormalig vastgoedmakelaar die destijds eiste dat de Central Park Five de doodstraf kregen, zullen inroepen dat When They See Us inspeelt op ‘white guilt’ – de idee dat blanken van alles de schuldigen zijn. Zij zijn ziende blind. En zij negeren, nogmaals, het belangrijkste stuk televisie dat u dit jaar zult zien.

When They See Us is te bekijken op Netflix.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234