Zaterdag 25/05/2019

Diplo

'What would Diplo do?': succesvolle dj/producer laat zichzelf te kakken zetten

James Van Der Beek als Diplo in 'What would Diplo do?' Beeld Viceland

Van zijn muzikale kwaliteiten is niet iedereen even overtuigd, maar met Diplo’s gevoel voor humor is alleszins niets mis. In de satirische reeks What would Diplo do? laat de succesvolle dj/producer zichzelf professioneel te kakken zetten door acteur James Van Der Beek.

“Wat je er ook van maakt, zorg er vooral voor dat ik een volslagen idioot lijk.” De instructies die Van Der Beek van Diplo kreeg tijdens de eerste meeting over What would Diplo do? waren precies waar de acteur op had gehoopt. “Toen ik hem dat hoorde zeggen, wist ik dat dit echt iets kon worden”, vertelt hij aan de telefoon.

Die eerste meeting kwam er nadat Van Der Beek een paar weken eerder al eens in de huid van de dj was gekropen. Dat leverde toen een hilarische promotiespot op voor Diplo’s Mad Decent Block Party Tour met naast de fake versie van de man zelf onder andere ook ninja’s, elfjes en twerkende danseressen in de hoofdrol.

Het clipje werd een hit op het internet en kwam zo ook de mensen van Viceland, de zender verbonden aan het Amerikaanse mediamerk VICE, onder ogen. Van Der Beek: “Zij zagen in die fake Diplo meteen materiaal voor een televisiereeks. In mijn oneindige wijsheid heb ik hen eerst nog afgewimpeld. Die uitvergrote versie van Diplo was grappig voor één clipje, dacht ik toen, maar voor een volledige reeks woog het idee te licht. Maar toen ik er later die avond, met wat songs van Diplo op de achtergrond over begon na te denken, ging ik toch steeds meer voor het idee voelen. Diplo, de man die zichzelf God waant achter zijn draaitafels, maar er in het echte leven niets van bakt. Met dat uitgangspunt ben ik scenario’s beginnen schrijven, bij Viceland waren ze enthousiast en de rest is geschiedenis.”

Moest Diplo, toen hij die scenario’s las, toch niet even slikken? Je zet hem in de serie neer als een verwende superster die denkt dat de evenaar door zijn gat loopt.

“Integendeel zelfs. Het mocht van hem gerust nog wat verder gaan. Ik heb er moeten op aandringen om de fake Diplo toch nog enigszins sympathiek te maken, kwestie van de kijkers niet na één aflevering onherroepelijk weg te jagen.”

“Diplo heeft de muziek voor de reeks gemaakt. Hij is producer, maar is er tegelijk in geslaagd om ons volledig onze zin te laten doen. Hij ondernam geen enkele poging om zijn gezicht te redden.”

En zijn fans? Kunnen zij appreciëren hoe je hun held portretteert?

“Wie fan is van Diplo kent zijn gevoel voor humor. Je hoeft maar zijn accounts op sociale media te bekijken om te ontdekken dat hij zichzelf niet al te serieus neemt. Al was er toch één persoon die na een testscreening heel boos liet weten dat we de Mozart van onze tijd niet belachelijk mochten maken.” (lacht)

Dankzij Dawson's Creek werd je in één klap een ster. Heb je voor de megalomane versie van Diplo die je bedacht uit je eigen ervaringen geput?

"Je stopt altijd een stuk van jezelf in wat je schrijft, om dat daarna zo goed mogelijk te verstoppen. (lacht) Roem is iets wat je overkomt. Het gebeurt heel snel. Plots merk je dat mensen je van de ene dag op de andere helemaal anders behandelen. Het is niet altijd makkelijk om daarmee om te gaan. Je probeert normaal te blijven doen in een omgeving die steeds vreemder wordt. Misschien is dat wel wat ik met de fake versie van Diplo gemeen heb. We doen allebei een poging om de dingen 'juist' te doen. Al loopt dat bij hem net iets vaker fout af."

Tijdens de opnames mocht je ook een aantal keer als Diplo het podium op in een volgepakt stadion. Hoe voelde dat?

"Eerlijk? Het voelde vooral als werken. Je bent je constant bewust van de camera's. Echt genieten is er op zo'n moment niet bij. Al was ik, toen ik langs de eerste rijen liep, wel constant aan het denken 'dit gaat er op beeld zó fantastisch uit zien'. 

Je hebt de serie geschreven, geproduceerd en je neemt ook de hoofdrol voor je rekening. Heb je er nooit aan gedacht om voor de rol van Diplo een andere acteur in te schakelen?

"Neen, ik wist op voorhand dat dit heel leuk zou zijn om te doen. En dan ben ik niet altruïstisch genoeg om zo'n rol aan iemand anders te gunnen." 

What Would Diplo Do?, vanaf 4 november op Viceland. (Bij Telenet te bekijken op kanaal 21, bij Proximus op 104.)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.