Vrijdag 09/12/2022

NieuwsBuitenland

Werd Ivana Trump op Donalds golfterrein begraven om belastingen te ontwijken?

Donald en Melania Trump tijdens de begrafenisplechtigheid van Ivana.  Beeld Photo News
Donald en Melania Trump tijdens de begrafenisplechtigheid van Ivana.Beeld Photo News

Er werd al vreemd opgekeken toen Ivana Trump, de ex-vrouw van Donald, begraven werd op zijn golfterrein in New Jersey. Nu blijkt dat er ook belastingvoordelen zijn voor wie een stuk grond hervormt tot een kerkhof.

Redactie

Ivana Trump, die op 14 juli op 73-jarige leeftijd thuis overleed na een val van de trap, is de eerste die begraven wordt op de Trump National Golf Club in Bedminster, New Jersey. Ze kreeg een laatste rustplaats niet zo ver van de eerste hole. Maar Donald Trump heeft al langer plannen om er een kerkhof van te maken. “Het is niet iets waar je meteen aan denkt, maar het houdt wel steek”, zei Trump daar vroeger al over. “Dit is zo’n mooi stuk land, en Bedminster is één van de rijkste plaatsen in dit land.”

De Amerikaanse publieke omroep NPR berichtte al in 2012 dat Trump er een mausoleum wou bouwen om er zelf in begraven te worden. Die plannen veranderden later tot een kerkhof met meer dan duizend graven. Maar in 2017 was dat alweer veranderd, schreef The Washington Post toen. Trump wou er een private begraafplaats voor de familie van maken, met tien plaatsen. Even later werd het weer opgeschaald tot een begraafplaats met 284 plaatsen, en kon men er een laatste rustplaats kopen.

De plannen om er een begraafplaats te creëren, zijn niet toevallig. De belastingregels van New Jersey stellen immers dat elk stuk land dat als begraafplaats gebruikt wordt, vrijgesteld is van alle belastingen.

Dat tweette ook Phoebe Wall Howard, een journaliste van USA Today en Detroit Free Press. “De wet van New Jersey stelt dat grond die wordt gebruikt voor begraafplaatsen vrijgesteld zijn van inkomsten-, verkoop- en gebruiksbelasting”, klonk het. “Ook bedrijfs- en successierechten zijn vrijgesteld.” Het belastingvoordeel zou wel niet gelden voor de hele golfclub.

Brooke Harrington, belastingexperte en professor aan de universiteit van Dartmouth, treedt Howard bij. “Ik stond sceptisch tegenover de geruchten als zou Trump zijn ex-vrouw in dat trieste stukje vuiligheid op zijn Bedminster-golfbaan in New Jersey hebben begraven, alleen maar omwille van de belastingvoordelen. En dus heb ik de belastingwet van New Jersey eens bekeken en, mensen, het is drievoudige belastingontwijking. Belastingen op onroerend goed, op inkomsten en op verkoop zijn allemaal tenietgedaan.”

Harrington voegde er daarna nog aan toe dat niet was vastgelegd hoeveel mensen er moeten begraven zijn om in aanmerking te komen voor de belastingvermindering. Dat betekent dat één persoon voldoende zou zijn.

Trump reageerde nog niet op de nieuwe beschuldigingen. De voormalige Amerikaanse president liet het stuk land eerder al klasseren als landbouwgrond. Volgens The Washington Post zou hij daar jaarlijks amper 16 euro belastingen op betalen, terwijl de grond hem anders ongeveer 80.000 euro per jaar aan taksen zou kosten.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234